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2008-01-03
Actualité médicale

Tags: circuits -  neuronaux -  reconnecter -  immediatement -  affuter -  sens - 
Les circuits neuronaux sont capables de se reconnecter immédiatement pour affûter les sens - Actualité médicale
Les circuits neuronaux sont capables de se reconnecter immédiatement pour affûter les sens

Les mécanismes de la ‘connectivité dynamique’ décrits pour la première fois par les chercheurs de l’Université Carnegie Mellon de Pittsburgh.

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PITTSBURGH— Les chercheurs du Center for the Neural Basis of Cognition (CNBC), projet commun de la Carnegie Mellon University et de l’Université de Pittsburgh, ont décrit pour la première fois un mécanisme appelé 'connectivité dynamique' par lequel les circuits neuronaux se reconnectent immédiatement pour permettre la détection sensitive plus précise des stimuli. Ce processus est décrit dans un article de l’édition de janvier 2008 de Nature Neuroscience, consultable en ligne à l’adresse http://dx.doi.org/10.1038/nn2030.

Ce nouvel algorithme biologique d’analyse du cerveau en fonctionnement permet aux scientifiques d’expliquer pourquoi, lorsque nous sentons une odeur, le cerveau peut rapidement faire le tri et définir exactement à quoi elle correspond.

« Si vous comparez le cerveau à un ordinateur, les connexions entre les neurons sont assimilables au logiciel qu’utilise le cerveau. Nos travaux démontrent que ce logiciel biologique se modifie rapidement en fonction du type de donnée que le système reçoit, » déclare Nathan Urban, professeur associé de sciences biologiques à Carnegie Mellon.

Lorsqu’un stimulus, tel une odeur, est présenté, de nombreux neurones se mettent en action. Lorsque beaucoup de neurones entrent en action simultanément, le cerveau peut avoir du mal à interpréter les signaux. Au cours de l’inhibition latérale, les neurones stimulés envoient des messages de « cessez-le-feu » à leurs voisins, ce qui permet de réduire le bruit et de permettre une identification précise plus facile du stimulus. Ce processus simplifie également la reconnaissance précise des stimuli dans de nombreuses régions sensorielles du cerveau.

Dans ce projet, Urban et ses confrères ont spécifiquement examiné le processus de l’inhibition latérale dans une région du cerveau appelée bulbe olfactif, chargée du traitement des odeurs. Jusqu’à présent, les scientifiques pensaient que les connexions établies par les neurones dans le bulbe olfactif étaient dictées par l’anatomie et ne pouvaient changer que lentement.

Toutefois, ...

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Article écrit le 2008-01-03 par Carnegie Mellon University - "EurekAlert!, a service of AAAS" - InformationHospitaliere.com
Source: Carnegie Mellon University - "EurekAlert!, a service of AAAS" - InformationHospitaliere.com Accéder à la source

Mots clés: circuits neuronaux reconnecter immediatement affuter sens


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En savoir plus

Coauthors of the study include Armen Arevian, a graduate student in the Center for Neuroscience at the University of Pittsburgh, and Vikrant Kapoor, a biological sciences graduate student at Carnegie Mellon. The study was funded through grants from the National Institute on Deafness and Other Communication Disorders, and the National Science Foundation.

About Carnegie Mellon: Carnegie Mellon is a private research university with a distinctive mix of programs in engineering, computer science, robotics, business, public policy, fine arts and the humanities. More than 10,000 undergraduate and graduate students receive an education characterized by its focus on creating and implementing solutions for real problems, interdisciplinary collaboration, and innovation. A small student-to-faculty ratio provides an opportunity for close interaction between students and professors. While technology is pervasive on its 144-acre Pittsburgh campus, Carnegie Mellon is also distinctive among leading research universities for the world-renowned programs in its College of Fine Arts. A global university, Carnegie Mellon has campuses in Silicon Valley, Calif., and Qatar, and programs in Asia, Australia and Europe. For more, see www.cmu.edu.




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