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2008-12-29
Actualité médicale

Tags: nanomachines -  corps -  comprises - 
Les « nanomachines » de notre corps mieux comprises - Actualité médicale
Les « nanomachines » de notre corps mieux comprises

Montréal, le 18 décembre 2008 – Une découverte par des biophysiciens canadiens et américains promet d'améliorer notre connaissance des canaux ioniques, de petites « nanomachines » ou « nanovalves » présentes dans notre corps et dont le dérèglement peut entraîner des maladies génétiques qui s'attaquent aux muscles, au système nerveux central et au cœur.

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Selon un étude publiée dans le dernier numéro de la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), des chercheurs de l'Université de Montréal et de l'Université de Chicago ont mis au point une méthode unique pour détecter le mouvement de chacune des protéines qui contrôlent l'échange ionique entre les cellules et leur environnement.

Ces protéines s'ouvrent et se ferment un peu à la façon d'un iris de caméra, contrôlant ainsi le mouvement des ions entre les cellules et leur environnement, lequel permet de transmettre des signaux électriques le long des cellules nerveuses. Ces petites valves sont environ un million de fois plus petites que la pupille de l'œil humain. La nouvelle technique permettra aux scientifiques de mesurer un canal ionique à la fois, et d'étudier les modes de communication de différentes parties des canaux ioniques entre elles.

L'équipe de recherche est dirigée par le professeur Rikard Blunck, qui a été recruté par le Département de physique de l'Université de Montréal depuis l'Université de Californie à Los Angeles pour devenir titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur les mécanismes moléculaires des protéines membranaires. Elle inclue également Hugo McGuire, étudiant à la maitrise à l'Université de Montréal, ainsi que des collaborateurs de l'Université de Chicago, Francisco Bezanilla et H. Clark Hyde.

« Notre découverte fera progresser la connaissance de base des canaux ioniques. Ces protéines membranaires représentent une cible de choix pour les médicaments, puisqu'elles jouent un rôle central dans l'ensemble du corps et que les mutations de leurs gènes sont à l'origine de nombreuses maladies génétiques graves », explique le Dr Blunck, qui est également membre du Groupe d'étude des protéines membranaires, un groupe de chercheurs multidisciplinaire qui étudie les fonctions des protéines et leurs rôles dans les systèmes physiologiques.

Structure et mouvement des ...

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Article écrit le 2008-12-29 par University of Montreal
Source: University of Montreal Accéder à la source

Mots clés: nanomachines corps comprises


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En savoir plus

À propos de l'étude

Les résultats de cette étude sont publiés dans la revue Proceedings of the National Academy of Science (PNAS) : www.pnas.org/content/early/2008/12/11/0807056106.abstract. Référence : Blunck R., McGuire H., Hyde H.C., Bezanilla F., "Fluorescence detection of the movement of single KcsA subunits reveals cooperativity."