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2010-03-31
Actualité médicale

Tags: comprehension -  fonctionnement -  cerveau - 
Vers une meilleure compréhension du fonctionnement du cerveau - Actualité médicale
Vers une meilleure compréhension du fonctionnement du cerveau

Des chercheurs découvrent le rôle clé d'une certaine protéine dans le processus mnémonique.

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Comment protégeons-nous la pensée et enregistrons-nous les souvenirs? Sous la direction de Nahum Sonenberg, professeur au Département de biochimie de l'Université McGill et rattaché au Centre de recherche sur le cancer Goodman, une équipe de chercheurs a découvert que le cerveau des mammifères modifie une protéine particulière d'une façon unique, ce qui, en retour, transforme la fonction normale du cerveau. Cette découverte représente une étape importante quant à la compréhension du fonctionnement du cerveau.

Au cours de la formation des souvenirs, les cellules nerveuses – ou neurones – communiquent les unes avec les autres par le biais d'impulsions électriques à un embranchement ciblé. Pour consolider ces embranchements, les neurones doivent puiser dans de nouvelles protéines : des molécules clés nécessaires à la formation de toute activité cellulaire. La protéine en question, 4E-BP2, contrôle le processus permettant la production de nouvelles protéines dans le système nerveux.

Connu sous le nom de protéinogénèse ou de traduction protéique, ce processus est le principal point d'intérêt des travaux de recherche menés par l'équipe du professeur Sonenberg. Avant cette découverte, nul ne savait que la protéine 4E-BP2 pouvait subir une telle modification chimique, ni que cette dernière pouvait avoir une incidence sur la fonction neuronale.

« Nous avons découvert une modification à une protéine qui exerce un contrôle sur l'appareil de protéogénèse cellulaire. Cette modification semble avoir une incidence sur la capacité des cellules nerveuses à communiquer entre elles. Cette capacité semble faire partie des processus sous-jacents à la mémoire », de préciser Michael Bidinosti, doctorant rattaché au laboratoire du professeur Sonenberg jusqu'à récemment.

Monsieur Bidinosti explique que, de plus en plus, l'étude de la protéinogénèse et l'étude de la mémoire sont des domaines qui tendent à converger. Dans cette perspective, les travaux menés sous la direction de Nahum Sonenberg permettent la ...

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Article écrit le 2010-03-31 par Molecular Cell - McGill University
Source: Molecular Cell - McGill University Accéder à la source

Mots clés: comprehension fonctionnement cerveau


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En savoir plus

Financée par les Instituts de recherche en santé du Canada et l'Institut médical Howard Hughes, les résultats de cette étude ont été publiés dans le journal Molecular Cell le 25 mars 2010. Les travaux menés par Michael Bidinosti ont été financés à l'aide d'une bourse de recherche doctorale octroyée par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie.