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2007-07-10
Actualité médicale

Tags: mucine -  meduses - 
Utiliser la mucine des méduses - Actualité médicale
Utiliser la mucine des méduses

Des chercheurs du RIKEN ont trouvé le moyen d'extraire de la mucine, une substance notamment utilisée en pharmacie, à partir des méduses que les pêcheurs japonais retrouvent parfois dans leurs filets.

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La prolifération des méduses sur les côtes japonaises constitue une importante nuisance pour les pêcheurs locaux. En effet, l'augmentation récente du nombre des méduses "Nemopilema nomurai", encore appelées "méduses géantes" du fait de leurs dimensions (2 mètres de long et pesant jusqu'à 200 kilos), et des méduses de lune plus petites "Aurelia aurita" (25 à 40 centimètres de diamètre) provoquent parfois la rupture des filets de pêche ou l'empoisonnement des poissons péchés dans le même filet. Les méduses sont aussi à l'origine de problèmes dans les centrales électriques (nucléaires et thermiques) proches des côtes car elles peuvent entraver la bonne marche des systèmes de refroidissement et elles transforment parfois les plages en cimetières de méduses lorsqu'elles sont déposées mortes par la marée.

Les exploitants ont bien essayé de transformer ces prises importantes (plusieurs dizaines de milliers de tonnes par an) en levure artificielle pour gâteaux ou en biscuits apéritif, mais ces expériences culinaires se sont révélées peu concluantes auprès des consommateurs japonais.

Alors que l'équipe du professeur Kiminori USHIDA étudiait les glucides complexes des peaux des méduses, ils se sont aperçus de la haute concentration en glycoprotéines de la famille des mucines dans tous les organes de l'animal. En effet, la proportion peut atteindre 0.1% du poids humide (3% du poids sec) de l'organisme, soit près de 60 grammes. Par simple purification et lyophilisation, les scientifiques ont obtenu une nouvelle mucine baptisée "qniumucine". Les méduses sécrèteraient de la mucine pour nettoyer leur revêtement cutané et pour se défendre contre les prédateurs.

La mucine a un effet émulsifiant important et, outre son utilisation en cosmétique et en pharmacie, elle joue un rôle très important dans le maintien des épithéliums des voies aériennes et digestives: la richesse des mucines en glycanes en fait des molécules très hydrophiles et résistantes aux enzymes protéolytiques ...

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Article écrit le 2007-07-10 par auteur
Source: BE Japon numéro 450 (6/07/2007) - Ambassade de France au Japon / ADIT - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/43551.htm Accéder à la source

Mots clés: mucine meduses


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En savoir plus

Article de Kiminori USHIDA sur le "Journal of Natural Products", 14/06/2007 http://redirectix.bulletins-electroniques.com/HYvIf

- Asahi Shimbun, 02/06/2007
- Science, 02/07/2007

Matthieu ROSENBERG - adjoint(point)sdv(arobase)ambafrance(tiret)jp(point)org - 450/BIO/2328




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