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2004-01-26
Actualité médicale

Tags: Identification -  genes -  predisposant -  lepre - 
Identification de gènes prédisposant à la lèpre - Actualité médicale
Identification de gènes prédisposant à la lèpre

26 janvier 2004 - Une nouvelle étape vient d'être franchie dans la voie de l'éradication de la lèpre, l'une des maladies les plus anciennes et les plus craintes au monde. Une équipe de recherche internationale sous la direction de chercheurs de l'Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (CUSM), au Canada, et de l'Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale (INSERM), en France, a découvert que de petits changements dans deux gènes, le gène Parkin et le gène voisin, PACRG, multiplient par cinq le risque de développer la maladie.

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De façon intrigante, des mutations dans le gène Parkin avaient été précédemment identifiées comme responsable de certaines formes de la maladie de Parkinson, maladie neurodégénérative courante dans les pays développés. Ces résultats seront publiés dans l'édition de février de la revue scientifique Nature.

« Nos résultats ouvrent une perspective entièrement nouvelle sur le processus de la lèpre », dit le Dr Erwin Schurr, généticien moléculaire du CUSM titulaire de la chaire James McGill et l'un des auteurs principaux de l'étude. L'étude a réuni des chercheurs et des médecins du Vietnam, du Brésil, des Pays-Bas, de la France et du Canada. « Ces résultats pourraient permettre de percer le secret de la persistance de la lèpre dans de nombreuses parties du monde, et ce malgré l'utilisation de traitements médicamenteux efficaces. »

« La lèpre afflige les populations humaines depuis des siècles et elle demeure un sujet d'inquiétude dans un grand nombre de pays », dit le Dr Laurent Abel, co-auteur de l'étude et Directeur de Recherche à l'INSERM travaillant dans l'Unité 550 de la Faculté de médecine Necker de Paris, Université René Descartes.

« Ces études ouvrent la voie à l'éradication de la lèpre par un nouvel angle d'attaque, celui de la constitution génétique des personnes souffrant de la maladie », ajoute le Dr Alexandre Alcaïs, son collaborateur à l'unité INSERM 550.

La lèpre, causée par le bacille Mycobacterium leprae, est une maladie infectieuse chronique qui touche environ un million de personnes dans le monde. L'Organisation Mondiale de la Santé a identifié 91 pays où le taux de prévalence de l'infection par la lèpre reste élevé malgré une couverture thérapeutique satisfaisante. Cliniquement, la lèpre associe des lésions cutanées et de sévères atteintes nerveuses. En l'absence de traitement, elle peut conduire à des mutilations graves, notamment la perte de doigts, d'orteils, de pieds ...

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Article écrit le 2004-01-26 par Christine Zeindler
Source: Relations publiques et Communications, CUSM Accéder à la source

Mots clés: Identification genes predisposant lepre


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