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2006-09-20
Dictionnaire médical

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Céphalée de Horton

Chez les migraineux, on compte un infime pourcentage qui souffre d'une forme de migraines beaucoup plus graves, que les Américains surnomment cyniquement "the Boss' Headache" (le mal de tête du patron) mais qu'on appelle plus dramatiquement "la migraine suicidaire", tellement la violence des attaques et leur fréquence déconcertante rendent infernale la vie des personnes qui en sont atteintes, soit environ 0,1% de la population des migraineux.

Curieusement, contrairement aux migraines classiques, la céphalée de Horton ("Cluster Headaches") ou algie vasculaire de la face frappe une majorité d'hommes (6 hommes pour une femme). Elle se manifeste entre 15 et 40 ans, mais cette règle connaît des exceptions. Elle se caractérise par une douleur soudaine, localisée sur un des côtés de la tête, derrière l'œil, à la tempe ou aux joues.

La littérature médicale indique que les crises durent entre 15 minutes et 3 heures et reviennent périodiquement pendant plusieurs semaines, voire des mois, avant de disparaître pendant des mois ou des années, et réapparaître pour une nouvelle série. Ce n'est pas toujours le cas. Elle peut s'installer à demeure dans la tête du migraineux et revenir, par exemple, à chaque changement de saison et être accompagnée de migraines classiques, ce qui complique le traitement. Les actualités du médicament, publiés sur Internet par Esculapepro.com, décrit une crise de céphalée de Horton de cette façon: "L'intensité de la douleur (sensation d'arrachement de broiement, de "tournevis enfoncé dans l'oeil") est si sévère que le patient a envie de "se jeter par la fenêtre".

En réalité, on sait très peu de choses sur les causes précises des céphalées de Horton. On connaît bien son fonctionnement. La médecine moderne n'a pas encore réussi à découvrir de quelle règle obscure et de quel mécanisme inconnu ce phénomème relève-t-il. Aussi bien réglé qu'un mécanisme d'horologerie, la céphalée se manifeste à des heures matinales précises, par exemple à 5 heures pile, tous les jours, pendant des semaines. Pendant la période de crise, on parle de phases migraineuses puisque le sujet devient très vulnérable au moindre déclencheur, qui peut être identique aux migraines: une lumière intense, un bruit assourdissant, une odeur forte.

Quand elles sont combinées à des migraines classiques, les céphalées de Horton rendent pratiquement impossible toute activité soutenue, que ce soit le travail ou la pratique d'un sport.

Médication

Bien des neurologues confrontés à un patient souffrant de céphalées le placera en invalidité de longue durée en lui administrant un cocktail de médicaments en prophylaxie dans l'espoir d'atténuer les crises. Les anti-dépresseurs se montrent efficaces, parfois le lithium, voire des médicaments pour régulariser la pression artérielle. Les crises sont traitées par les triptans, l'ergotamine et l'oxygène. Au Québec et ailleurs en Amérique du Nord, on a commencé à faire l'expérimentation d'injection de botox pour traiter le mal, comme on le faisait, il y a quelques années, avec le glycérol.

Mis à jour le 2006-09-20
Source: © Copyright InformationHospitaliere.com - Source: InformationHospitaliere.com - wikipedia.org


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