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2006-09-20
Dictionnaire médical

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Craniopharyngiome

Le craniopharyngiome est une malformation tissulaire embryonnaire ( c'est-à-dire apparue avant la naissance ) de la région hypophysaire. Les raisons de cette malformation sont encore inconnues. La tumeur, souvent kystique, est visible à l'IRM (imagerie par résonance magnétique) et de nature bénigne. Elle se développe à partir des restes de la poche de Rathke, dans et au-dessus de l'hypophyse. Le craniopharyngiome se situe à proximité directe de zones du cerveau très importantes pour le développement somatique et psychique. La proximité du nerf optique peut aboutir à une réduction du champ visuel, voire une cécité.

Les parties voisines du cerveau comme l'hypophyse et l'hypothalamus sont à l'origine de la formation de nombreuses hormones responsables de la croissance, de la régulation du poids, de la puberté, du métabolisme de l'eau. Souvent, les premières plaintes des patients sont en relation avec un déficit hormonal. Par ailleurs, à proximité de cette région sont synthétisées diverses protéines qui jouent un rôle important dans le rythme nycthéméral ( jour/nuit ), la concentration, le comportement alimentaire des patients.

Le traitement d'un craniopharyngiome nouvellement diagnostiqué chez un enfant ou un adolescent est essentiellement chirurgical. La décision de la technique opératoire ( voie d'abord, exerèse complète ou partielle ) dépendra des caractéristiques de la tumeur. La plupart du temps, le craniopharyngiome ne peut pas être enlevé entièrement, de peur de léser les structures environnantes.

Même si l'ablation est complète, il existe un risque de récidive. Dans ces cas, une nouvelle intervention peut être nécessaire et/ou un traitement par radiothérapie. A part de rares cas où l'hypophyse est peu touchée, les patients devront prendre régulièrement et à vie des hormones sous forme de comprimés, de spray nasal, ou d'injections ( sous-cutanées ou intra-musculaires ).

Plus de la moitié des patients développent un surpoids important. Les éventuelles lésions du nerf optique sont irréversibles. On décrit également des troubles de la mémoire et de l'attention.

Un centre de référence des maladies endocriniennes rares de la croissance existe en France. Son premier but est d'améliorer le diagnostic et la prise en charge de ces patients.

Symptômes:

- Déficit hormonal

- Baisse de l'acuité visuelle

- Polyurie (boire plus de 8l/jour)

- Polydypsie (uriner plus de 10l/jour)

- Troubles du champ visuel

- Céphalées importantes à répétition

- Retard de croissance

- Retard de puberté

- Vomissements répétés

Mis à jour le 2006-09-20
Source: © Copyright InformationHospitaliere.com - Source: InformationHospitaliere.com - wikipedia.org


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