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2006-09-20
Dictionnaire médical

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Syndrome de fatigue chronique

Le syndrome de fatigue chronique (abréviation : SFC), appelé autrefois fatigue nerveuse ou neurasthénie, est constitué par un état de fatigue répété qui, même après le repos, ne disparaît pas.

Ce syndrome a été identifié dans les pays anglo-saxons au milieu des années 1980. L'Organisation Mondiale de la Santé le considère comme une maladie neurologique grave et il figure sur la liste américaine des maladies infectieuses nouvelles, récurrentes et résistantes aux médicaments.

Le syndrome de la fatigue chronique est diagnostiqué par défaut de tout autre désordre qui pourrait expliquer l'état de fatigue. Ainsi, en l'absence de dépression, de cancer, de maladie endocrine, inflammatoire ou psychiatrique, on diagnostique le syndrome de la fatigue chronique.

Certains auteurs, comme Elaine Showalter, considèrent qu'il s'agit d'une forme contemporaine d'hystérie (parmi d'autres tel que par exemple le trouble dissociatif de l'identité, le syndrome de la guerre du golfe ou encore les enlèvements par les extraterrestres).

Causes possibles du syndrome de fatigue chronique

On ignore les causes exactes du syndrome de fatigue chronique. Un grand nombre d'origines sont néanmoins envisagées dont certaines ont de farouches partisans. On compte parmi elles :

- Agent infectieux : parmi lesquels beaucoup de virus, l'agent de la maladie de Lyme et des bactéries apparentées, les mycoplasmes, levures et d'autres mycètes.

- Agent toxique : Le mercure, particulièrement des amalgames dentaires, divers solvants organiques, des herbicides et plusieurs autres composés chimiques sont souvent accusés (l'aspartame (un édulcorant) aussi).

- Dysfonctionnement immunitaire : Les deux désordres auto-immunitaires (représentant un système immunitaire hyperactif) et immunodéficient (représentant de trop faible activité) ont été suggérés.
Dysfonctionnement hormonal : Les désordres thyroïdiens peuvent causer des symptômes de type fatigue chronique. De même pour plusieurs autres désordres d'endocriniens connus. Il est possible que la rupture hormonale « de la commande principale » dans l'hypothalamus cause de façon ou d'autre le syndrome de fatigue chronique en dérangeant l'équilibre hormonal du corps.

- Dysautonomie : La dysautonomie est la rupture de la fonction du système nerveux autonome (SNA). Le SNA est étroitement attaché au système endocrinien du corps. Il commande également directement quelques aspects de commande et de métabolisme de tension artérielle.

- Malformation d'Arnold Chiari : par erreur, on a attribué un rôle dans le syndrome de fatigue chronique à cette affection neurologique caractérisée par une étroitesse de la boîte crânienne occipitale entourant le cervelet à l'origine d'une compression du bulbe rachidien et des derniers nerfs crâniens. Cette malformation très grave chez le nouveau-né, se manifeste chez l'adulte jeune par des signes neurologiques en relation avec la compression de la moelle et du cervelet, et touchant l'équilibre, la sensibilité thermo-algésique, la motricité des membres supérieurs, les réflexes ostéo-tendineux.

- Troubles métaboliques : Les désordres métaboliques tels que la maladie de McArdle, l'insuffisance de CPT II, l'insuffisance de la désaminase du myoadénylate, et un désordre mitochondrien peuvent causer les symptômes qui ressemblent fortement au CFS.

- Déficiences ou déséquilibre nutritionnel : Certaines pratiques diététiques, en particulier la consommation de grandes quantités d'hydrates de carbone, sont parfois accusés lors d'une fatigue chronique. La maladie cœliaque ou l'intolérance au gluten sont connues pour causer des symptômes identiques à ceux de fatigue chronique chez quelques individus, de même que l'insuffisance de vitamine B12. D'autres formes d'allergies à la nourriture sont également souvent accusés.

- Malnutrition : Dans certains cas, une simple malnutrition peut être responsable des symptômes de fatigue chronique (ou ressemblant à ces symptômes). En particulier les régimes végétariens fortement restrictifs pourraient poser des problèmes, bien qu'ils semblent suffisants du point du vue des calories, des vitamines et des acides aminés essentiels. La plupart des personnes ne peuvent pas fabriquer les quantités suffisantes de ribose, de carnitine, de CoQ10, d'acides gras, et de plusieurs autres aliments « semi-essentiels » qui sont critiques pour le métabolisme cellulaire et pour la santé du système nerveux. Un régime déficient en ces derniers éléments peut mener à une forme de malnutrition qui a comme conséquence les symptômes classiques de fatigue chronique.

- Dépression : Bien que beaucoup de cas de fatigues chroniques probables soient incorrectement attribués à une dépression, il n'y a aucun doute qu'une dépression grave peut provoquer la plupart des symptômes de la fatigue chronique, et ainsi elle ne devrait pas être ignorée comme cause possible, dans certains cas.

- Additifs alimentaires : Certains arguent que le blé et les produits laitiers dérivant de peptides opioïdes (utilisés comme renforceur de saveur dans la junk food) sont les causes des symptômes de fatigue chronique. Les peptides chimiquement modifiés d'opioïdes sont des techniques efficaces dans le marketing à causes de leur nature provoquant une dépendance, mais comme tout opioïde, les drogues causent la fatigue, la suppression respiratoire, et la constipation. Les incidents dus à la fatigue chronique ont augmenté à un rythme similaire à celui des cas d'asthme, et de consommation individuelle de laxatifs. Pour le moment, on n'a réalisé aucune étude qui essaye de traiter des patients atteints de fatigue chronique avec des antagonistes d'opioïdes comme la naltrexone.

En toute probabilité il s'avérera que le syndrome de fatigue chronique n'a pas une seule cause mais plusieurs, et que plusieurs de ces nombreux facteurs sont impliqués dans le développement de la maladie.

Mis à jour le 2006-09-20
Source: © Copyright InformationHospitaliere.com - Source: InformationHospitaliere.com - wikipedia.org


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