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2006-09-20
Dictionnaire médical

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Agoraphobie

Lontemps réduite à la définition de "peur de la foule", l'Agoraphobie (du grec agora : place publique ; et phobos : peur) est un trouble cognitif se manifestant par une peur irrationnelle des espaces libres et des lieux publics. Elle s'inscrit dans la catégorie dite des phobies sociales.

Si l'origine de cette névrose diffère selon les sujets, elle survient le plus souvent suite à un traumastisme psychique (accident, deuil, chômage...) récent ou éloigné. Ainsi, cet état - que de nombreux spécialistes différencient d'une "maladie" - peut être développé à tout moment par tout individu. Il peut aussi s'accompagner d'autres syndrômes, phobies ou troubles compulsifs (dépression, claustrophobie...)

L'angoisse générée par cette manifestation phobique peut être de différente ampleur selon la réceptivité du sujet. Les individus les plus exposés peuvent alors présenter des crises de spasmophilie ; appelées aussi "crise d'angoisse" ou "attaque de panique". À l'exception des personnes présentant des pathologies particulières (déficients cardiaques, asmathiques...), les crises de spasmophilie ne présentent au deumeurant aucun danger pour la santé ou la vie du sujet. Néanmoins, les victimes comparent ces épisodes à la sensation de mourir.

A ce stade, de nombreux sujets développent donc la crainte de tels malaises, et appellent ce phénomène "la peur d'avoir peur". Ils peuvent alors élaborer par opposition un processus dit d'"évitement", consistant à éviter toute situation représentant l'objet de leur phobie.

Dans ce dernier cas, l'agoraphobe risque ainsi d'entrer progressivement dans un processus de dé-sociabilisation et présenter à terme un syndrôme dépressif majeur.

Les thérapies cognitives et comportementales (TCC) sont aujourd'hui parmi les plus indiquées dans le traitement de ce type d'état. Le principe réside d'une part dans l'apprentissage de la relaxation, et d'autre part, dans un accompagnement du patient par le thérapeute en situation anxiogène.

Mis à jour le 2006-09-20
Source: © Copyright InformationHospitaliere.com - Source: InformationHospitaliere.com - wikipedia.org


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