Global Statistics

All countries
591,591,030
Confirmed
Updated on August 10, 2022 4:16 pm
All countries
561,791,706
Recovered
Updated on August 10, 2022 4:16 pm
All countries
6,442,821
Deaths
Updated on August 10, 2022 4:16 pm

Abcès cérébral : Causes, Symptômes et Prise en charge

L’abcès cérébral est une maladie caractérisée par l’apparition d’un nombre de pus important au niveau du cerveau. Il survient généralement suite à une infection ou à un traumatisme et reste une maladie grave et potentiellement mortelle. Autrefois, un abcès du cerveau était « invariablement mortel ». Cependant, des chercheurs écrivains ont noté en 2014 que les progrès du diagnostic et du traitement avaient permis de réduire le risque de mortalité. En réalité, les effets varient selon la taille de l’abcès et l’endroit où il se forme dans le cerveau. Il est important de préciser que les abcès cérébraux affectent le plus souvent les hommes adultes âgés de moins de 30 ans. En ce qui concerne les enfants, ils se développent le plus souvent chez ceux âgés de 4 à 7 ans. Les nouveau-nés sont également à risque. Quels sont donc les causes et symptômes de cette affection ?

Quels sont les symptômes d’un abcès du cerveau ?

Les signes et symptômes d’un abcès cérébral sont les suivants :

  • Un mal de tête ;
  • Une fièvre ;
  • Nausées et vomissements.

Une crise peut être le premier signe d’un abcès. Les nausées et les vomissements ont tendance à se produire, lorsque la pression augmente à l’intérieur du cerveau. La douleur commence généralement du côté de l’abcès et, peut démarrer lentement ou soudainement.

Des modifications de l’état mental surviennent dans 65 % des cas et peuvent entraîner :

  • Confusion ;
  • Somnolence et léthargie ;
  • Irritabilité ;
  • Mauvaise concentration mentale ;
  • Mauvaise réactivité ;
  • Processus de pensée lents ;
  • Coma (dans certains cas).

Les difficultés neurologiques affectent, la majorité des personnes atteintes d’abcès cérébraux. Ces problèmes font souvent suite à un mal de tête, apparaissant en quelques jours ou semaines et, ils peuvent inclure :

  • Faiblesse musculaire ;
  • Faiblesse ou paralysie d’un côté du corps ;
  • Problèmes d’élocution, tels que les troubles de l’élocution ;
  • Mauvaise coordination.

D’autres symptômes peuvent inclure :

  • Une raideur de la nuque, du dos ou des épaules ;
  • Une vision floue, double ou grisonnante.

Les symptômes d’un abcès cérébral résultent d’une combinaison d’infections, de lésions des tissus cérébraux et de pression sur le cerveau, à mesure que l’abcès se développe pour occuper plus de place. Si le mal de tête s’aggrave soudainement, cela peut signifier que l’abcès a éclaté. Dans les deux tiers des cas, les symptômes durent jusqu’à 2 semaines. En moyenne, les médecins diagnostiquent le problème, 8 jours après le début des symptômes.

Quelles sont les causes d’un abcès du cerveau ?

Un abcès cérébral est le plus souvent, susceptible de résulter d’une infection bactérienne ou fongique, dans une partie du cerveau. Les parasites peuvent également provoquer un abcès. Lorsque les bactéries, les champignons ou, les parasites infectent une partie du cerveau, une inflammation et un gonflement se produisent. Dans ces cas, l’abcès sera constitué :

  • De cellules cérébrales infectées ;
  • De globules blancs actifs et morts ;
  • Des organismes qui causent le problème.

Au fur et à mesure que les cellules s’accumulent, une paroi ou une membrane se développe autour de l’abcès. Cela aide à isoler l’infection et, à l’empêcher de se propager aux tissus sains. Si un abcès gonfle, il exerce une pression croissante sur le tissu cérébral environnant. Le crâne n’est pas flexible et ne peut pas s’étendre. La pression de l’abcès peut bloquer les vaisseaux sanguins, empêchant l’oxygène d’atteindre le cerveau. Ce qui endommage ou détruit les tissus cérébraux délicats.

Comment l’infection pénètre dans le cerveau ?

Les infections cérébrales sont assez rares pour plusieurs raisons. L’une des raisons implique la barrière hémato-encéphalique, un réseau protecteur de vaisseaux sanguins et de cellules. Il bloque certains composants du sang qui circulent vers le cerveau mais, il permet à d’autres de passer à travers. Parfois, une infection peut traverser la barrière hémato-encéphalique. Cela peut se produire lorsque l’inflammation endommage la barrière, entraînant des lacunes.

L’infection pénètre dans le cerveau par trois voies principales.

  • Venir par le sang, d’une infection dans une autre partie du corps ;
  • Propagation à partir d’un site voisin, comme l’oreille ;
  • Résulter d’une blessure traumatique ou d’une intervention chirurgicale.

L’infection peut également provenir d’une autre partie du corps. Si une infection se produit ailleurs dans le corps, les organismes infectieux peuvent traverser la circulation sanguine, contourner la barrière hémato-encéphalique et pénétrer puis, infecter le cerveau. Entre 9 et 43% de sources fiables d’abcès résultent d’agents pathogènes, provenant d’une autre partie du corps.

De nombreux abcès cérébraux bactériens proviennent d’une lésion ailleurs dans le corps. Il est crucial de trouver cette lésion primaire ou, il peut y avoir une infection répétée à l’avenir. Une personne dont le système immunitaire est affaibli, a un risque plus élevé de développer un abcès cérébral, à la suite d’une infection transmissible par le sang.

Une personne peut avoir un système immunitaire affaibli si, elle :

  • A le VIH/SIDA ;
  • Est un nourrisson de moins de 6 mois ;
  • Reçoit une chimiothérapie ;
  • Utilise des médicaments stéroïdes à long terme ;
  • A subi une greffe d’organe et prend des médicaments immunosuppresseurs, pour prévenir le rejet d’organe.

Les infections les plus courantes connues pour causer des abcès cérébraux sont :

  • Endocardite, une infection de la valve cardiaque ;
  • Pneumonie, bronchectasie et autres infections et affections pulmonaires ;
  • Infections abdominales, telles que la péritonite, une inflammation de la paroi interne de l’abdomen et du bassin ;
  • Cystite ou inflammation de la vessie et autres infections pelviennes.

Une infection peut se propager à partir d’une zone voisine, ce qui représente 14 à 58% d’abcès cérébraux. Si une infection commence à l’intérieur du crâne, par exemple dans le nez ou l’oreille, elle peut se propager au cerveau.

Les infections qui peuvent déclencher un abcès cérébral comprennent :

  • Otite moyenne ou infection de l’oreille moyenne ;
  • Sinusite ;
  • Mastoïdite, une infection de l’os derrière l’oreille.

L’emplacement de l’abcès peut dépendre du site et du type de l’infection d’origine.

Un abcès cérébral peut également résulter d’un traumatisme, comme une chirurgie neurologique ou une lésion cérébrale pénétrante.

Par ailleurs, un abcès peut résulter de :

  • Un coup à la tête qui provoque une fracture du crâne au cours de laquelle, des fragments d’os sont poussés dans le cerveau ;
  • La présence d’un corps étranger, comme une balle, si quelqu’un ne l’enlève pas ;
  • Une complication de la chirurgie, dans de rares cas.

Diagnostic de l’abcès du cerveau

Pour diagnostiquer un abcès cérébral, le médecin évaluera les signes et les symptômes et, examinera les antécédents médicaux récents du patient.

Il aura besoin de savoir si :

  • Le malade a eu une infection récemment ;
  • Le patient a un système immunitaire affaibli.

Les symptômes peuvent être similaires à ceux d’autres maladies et affections. Il va donc falloir du temps, pour confirmer un diagnostic. Le diagnostic sera plus simple si le médecin peut déterminer exactement quand les symptômes ont commencé et, comment ils ont progressé.

Les tests peuvent inclure :

  • Un test sanguin pour vérifier les niveaux élevés de globules blancs, ce qui peut indiquer une infection ;
  • Des analyses d’imagerie, telles qu’une IRM ou une tomodensitométrie dans lesquelles, un abcès apparaîtra sous la forme d’un ou plusieurs points ;
  • Une aspiration guidée par CT, un type de biopsie à l’aiguille, qui consiste à prélever un échantillon de pus pour analyse.

Le nombre de décès dus aux abcès cérébraux a diminué au cours des dernières décennies, en raison de l’utilisation de plus en plus systématique de la tomodensitométrie et de l’IRM, pour la détection.

Traitement de l’abcès du cerveau

Le traitement implique généralement une intervention chirurgicale et des médicaments. Habituellement, si un médecin soupçonne un abcès cérébral, il prescrira immédiatement des antibiotiques à large spectre, car un abcès peut mettre la vie en danger. Si les tests montrent qu’une infection est virale plutôt que bactérienne, le médecin modifiera le traitement en conséquence.

L’efficacité du traitement dépendra des détails tels que :

  • la taille de l’abcès ;
  • le nombre total d’abcès ;
  • la cause de l’abcès ;
  • l’état de santé général du sujet.

Si l’abcès mesure moins d’un pouce de diamètre, la personne ne recevra probablement que des antibiotiques, des antifongiques ou des antiviraux, par voie intraveineuse. Cependant, le médecin peut avoir besoin de drainer un abcès plus petit, pour déterminer quels antibiotiques seront les meilleurs.

Si un abcès mesure plus de 1 pouce de diamètre, le médecin devra l’aspirer, le drainer ou le découper. S’il y a plusieurs abcès, les couper peut être trop risqué. Le chirurgien recommandera l’aspiration. Le patient aura également besoin d’un traitement pour toute infection primaire, par exemple dans les poumons, l’abdomen ou le nez.

Opération chirurgicale : dans quels cas et comment l’utiliser pour traiter l’abcès cérébral ?

Un sujet malade peut avoir besoin d’une intervention chirurgicale si :

  • La pression dans le cerveau continue de s’accumuler ;
  • L’abcès ne répond pas aux médicaments ;
  • Il y a du gaz dans l’abcès ;
  • Il y a un risque que l’abcès éclate.

L’opération chirurgicale qui se fait dans le cas de l’abcès cérébral est la craniotomie. Il s’agitd’une procédure dans laquelle, le chirurgien fait une ouverture dans le crâne.

Les étapes sont les suivantes:

  • Le chirurgien rasera une petite zone du cuir chevelu ;
  • Il enlève un petit morceau d’os, pour accéder au cerveau ;
  • Il peut, soit retirer l’abcès, soit drainer le pus éventuellement, à l’aide d’un scanner ;
  • Il remplace l’os et pique la peau.

Médicaments

Une courte cure de corticostéroïdes à forte dose peut être utile, en cas d’augmentation de la pression intracrânienne et de risque de complications, telles que la méningite. Cependant, les médecins ne prescrivent pas de corticostéroïdes en tant que mesure de routine.

Le médecin peut prescrire des anticonvulsivants, pour prévenir les convulsions et le patient devra suivre le traitement pendant environ 5 ans.

Peut-on prévenir un abcès cérébral ?

La prévention est importante pour éviter un abcès cérébral puisque, ce dernier peut être fatal. Il n’existe pas forcément des aliments ou médicaments à prendre pour éviter un abcès cérébral. Cependant, il est possible de réduire son risque, en surveillant toutes les conditions pouvant provoquer un abcès cérébral.

Pour cela, lorsqu’un patient souffre d’un type de trouble cardiaque, il est important de prendre des précautions, avant de subir une intervention dentaire ou urologique. Le médecin peut prescrire à ce type de patient, des antibiotiques à prendre avant les différentes interventions. Cela réduira le risque d’infection pouvant se propager à son cerveau.

Perspectives

Des études montrent que 5 à 32% d’abcès cérébraux sont mortels. Parmi ceux qui survivent, il peut y avoir des effets durables, selon l’étendue des dommages. Un abcès cérébral peut entraîner des problèmes neurologiques à long terme impliquant :

  • Des problèmes de fonction physique ;
  • Des changements de personnalité ;
  • Des convulsions.

Il est important de reconnaître les symptômes possibles d’un abcès cérébral et, de demander de l’aide immédiatement, s’ils surviennent. Plus une personne reçoit un traitement tôt, plus il a de chances d’être efficace et plus, ses chances de survie sont élevées.

Les perspectives dépendent également des caractéristiques de l’abcès. Les abcès multiples et ceux situés profondément dans le cerveau, sont plus difficiles à traiter. Le médecin surveillera une personne pendant la récupération, car un abcès peut se reproduire. Cela peut impliquer de subir une tomodensitométrie hebdomadaire, pendant au moins 2 semaines. De plus, un abcès peut réapparaître après des mois ou des années, une surveillance à long terme est donc essentielle.

Vous aimerez aussi :

Related Articles