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Compléments alimentaires: pourquoi et comment les utiliser?

Les compléments alimentaires regorgent une multitude de substances nutritionnelles ou physiologiques. Ces compléments se présentent sous diverses formes, avec une forte concentration en vitamines et sels minéraux. Ces produits permettent d’accompagner les personnes en carence alimentaire à avoir un régime alimentaire équilibré.  Cependant, il est possible d’en prendre à titre préventif. Néanmoins, certaines précautions sont à prendre afin d’éviter les risques d’une utilisation inadéquate.  Découvrez ici l’essentiel à savoir sur ces produits alimentaires.

Qu’est-ce qu’un complément alimentaire ?

Description

Comme l’indique le nom, le complément alimentaire permet d’améliorer l’état de santé et l’état physique de son utilisateur. Il intervient également dans l’amélioration des défenses naturelles de l’organisme. Sur la base de la définition légale, les compléments alimentaires sont des denrées alimentaires qui renforcent le régime nutritionnel existant.

Autrement dit, ils le complètent tout simplement. Ils n’ont pas pour but de remplacer ou de se substituer au régime alimentaire normal des personnes. Ces produits sont encore désignés par le nom « complément nutritionnel ». Ils viennent aussi apporter des vitamines, des minéraux et d’autres substances actives à leur consommateur.

Les suppléments alimentaires sont parfois totalement naturels ou semi-naturels. Il s’agit des compléments alimentaires naturels conçus à base de plantes ou d’extraits de plantes. Pour maintenir une meilleure santé, il est recommandé d’utiliser des compléments alimentaires naturels.

Par ailleurs, ces suppléments nutritionnels sont sous diverses formes. Ils sont donc sous la forme :

  • d’une gélule ;
  • d’une pilule ;
  • d’une solution ;
  • d’un flacon muni d’un compte-gouttes ;
  • d’un sachet de poudre ;
  • d’une pastille ;
  • d’une ampoule de liquide ;
  • d’un comprimé.

Ils sont généralement vendus sans ordonnance et se prennent par voie orale. Étant la source d’un ou de plusieurs nutriments combinés, l’usage d’un complément alimentaire doit se faire suivant certaines règles. Son usage requiert le respect de la posologie recommandée. Aussi, le recours à ces compléments devrait se faire dans des situations bien précises.

Origine

Les compléments alimentaires sont des produits de santé qui ont été découverts récemment. Ils ont été mis sur le marché, pour pallier aux problèmes de santé récurrents au cours des derniers siècles. Il s’agit entre autres :

  • Du rachitisme dû à une carence en vitamine D ;
  • Des déformations osseuses causées par une carence en calcium ;
  • Du scorbut causé par une carence en vitamine C ;
  • Etc.

Au début, ces suppléments ont été élaborés dans un but préventif, contre ces différents troubles de santé. Mais aujourd’hui, il y a un élargissement de leur champ d’intervention et domaines d’interventions.

Désormais, ils interviennent dans d’autres domaines que sont :

  • Le ralentissement du vieillissement ;
  • Le bien-être et la forme physique ;
  • La beauté ;
  • L’amplification de l’énergie.

Ces produits sont de plus en plus utilisés à travers le monde et sont disponibles en grand nombre sur le marché.

Des études montrent que les femmes sont celles qui consomment le plus de compléments alimentaires. Seulement 15 % des hommes en prennent contre 28 % de femmes, qui en prennent au moins trois jours par semaine

De quoi sont composés les compléments alimentaires ?

Les compléments alimentaires sont composés d’un ou plusieurs nutriments combinés que sont : les vitamines et les minéraux. Ces derniers sont des substances à but nutritionnel. Celles à but physiologique sont : les plantes, les végétaux, les fruits, et tout autre élément de la nature. Seules les substances recommandées et autorisées à l’international sont utilisées dans la fabrication des compléments alimentaires. En ce qui concerne les substances nutritionnelles, les vitamines et minéraux autorisés sont les suivants. 

Vitamines autorisées

Au cours de la fabrication des compléments alimentaires, les vitamines recommandées sont :

  • Vitamine A ;
  • Les vitamines B1, B2, B3, B5, B6, B8, B9, B12 ;
  • Vitamine C ;
  • Vitamine D ;
  • Vitamine E ;
  • Vitamine K.

Minéraux autorisés

Lors de l’établissement des suppléments alimentaires, les minéraux qui entrent dans le processus sont :

  • Calcium ;
  • Chlorure ;
  • Chrome ;
  • Cuivre ;
  • Fer ;
  • Fluor ;
  • Iode ;
  • Magnésium ;
  • Manganèse ;
  • Molybdène ;
  • Phosphore ;
  • Potassium ;
  • Sélénium ;
  • Sodium ;
  • Zinc.

S’agissant des substances à but physiologique, les probiotiques les plus utilisés sont :

  • Les plantes vignes ;
  • Les plantes bourraches ;
  • Les plantes rouges ;
  • Les racines de ginseng de Corée ;
  • La spiruline bio ;
  • Le maca bio ;
  • Les huiles de poisson.

En plus des substances actives, certains compléments alimentaires ont des additifs ou des arômes. Les emballages de ces produits doivent notifier toutes les catégories de nutriments utilisées, pour permettre au consommateur d’opérer un bon choix.

Quel est le mécanisme d’action des compléments alimentaires ?

En effet, l’organisme humain se sert uniquement des aliments qui lui sont envoyés. Il s’en sert donc pour faire fonctionner aisément les muscles, le cœur et le cerveau. Ainsi, les vitamines qu’apportent les compléments alimentaires occupent aussi une place importante dans ce mécanisme.

Ces compléments interviennent non seulement sur la santé physique, mais aussi celle mentale. Ils agissent également sur le niveau de stress et le bien-être émotionnel. Il est observé un effet d’amélioration de toutes les fonctions de l’organisme, après une prise régulière des compléments nutritifs.

Il faut noter que ces compléments apportent à l’organisme un gain nutritionnel, qui varie selon la composition. Il s’agit en effet des vitamines, des sels minéraux, d’oligo-éléments, d’antioxydants, d’acides aminés et d’acides gras. Les principes actifs indispensables pour produire un complément alimentaire efficace sont les suivants :

  • Vitamine C ;
  • Vitamine D ;
  • Magnésium ;
  • Calcium.

Les principes actifs suivants peuvent être ajoutés à cette liste :

  • Minéraux ;
  • Fer ;
  • Antioxydants ;
  • Flavonoïdes ;
  • Polyphénols ;
  • Gingérol ;
  • Guaranine ;
  • Curcumine.

L’ensemble de ces principes actifs intervient dans la sécrétion hormonale, le cerveau et sur l’ensemble des fonctions de l’organisme. On leur doit les bienfaits des compléments alimentaires sur la santé. Ils permettent également de jauger la qualité et l’efficacité du produit. Afin de choisir un complément de qualité, il faut vérifier les principes actifs présents dans le produit, ainsi que leur dosage.

Dans quels cas opter pour l’utilisation des compléments alimentaires ?

Pour être en bonne santé, l’adoption d’un régime alimentaire équilibré est de mise. Malheureusement, le rythme de vie peut être un facteur contraignant, quant à l’adoption d’un tel régime.

Dans ce cas précis, il peut être recommandé de faire recours aux compléments alimentaires. Ainsi, le recours aux compléments peut se faire pour régler les déficits d’apports et les déficits de certains nutriments spécifiques.

Les déficits d’apports nutritionnels

Les apports nutritionnels normaux varient en fonction du pays et de leurs normes. Ces apports permettent de déterminer selon l’âge et le sexe, les quantités de nutriments nécessaires à chaque individu. Lorsqu’après évaluation des apports nutritionnels il est remarqué une carence, une prise en charge doit être effectuée.

Il est donc recommandé de prendre des compléments alimentaires. Toutefois, la prise du complément alimentaire doit être autorisée par un médecin. Il faut aussi suivre scrupuleusement les instructions de ce dernier.

Les déficits de nutriments dans des cas précis

Dans des situations particulières, la prise de compléments est recommandée pour compenser le manque de certains nutriments bien précis. Généralement, les médecins recommandent aux femmes enceintes de faire recours aux compléments contenant du calcium, du fer ou de la vitamine B9. Ceci, à cause des bienfaits de ces nutriments sur le bon déroulement de la grossesse. Ils sont aussi indispensables au bien-être et au développement harmonieux du bébé en gestation.

Par ailleurs, en cas de saignement abondant d’une femme lors des menstrues, elle peut utiliser les compléments concentrés en fer. En effet, le fer est un nutriment qui favorise la production de globules rouges. Il est souvent utilisé pour lutter contre les anémies chroniques, une des conséquences de l’abondance de saignement lors des menstrues.

La prise de suppléments alimentaires est aussi recommandée aux personnes ayant un régime alimentaire non-ordinaire.

À qui s’adressent les compléments alimentaires ?

Ces produits de santé peuvent s’avérer utiles à toute personne à une étape clé de sa vie. Ces étapes sont :

  • La croissance ;
  • La ménopause ;
  • La grossesse ;
  • La vieillesse.

Les compléments alimentaires s’adressent donc aux personnes présentant une insuffisance ou une faible quantité d’apports nutritionnels, en raison de certaines circonstances. Ils conviennent ainsi donc aux végétariens et aux végétaliens.

Les sportifs qui sont à la recherche du développement de leurs muscles sont aussi en mesure de prendre les compléments. Pour ces derniers, il s’agit en l’occurrence des compléments alimentaires sous forme de protéines en poudre.

La consommation de ces protéines, suivie d’activité physique telle que la musculation permet d’avoir des muscles développés. Il s’agit notamment du développement visible des muscles en un temps record et des meilleures performances physiques.

Les compléments alimentaires s’adressent également aux étudiants et aux voyageurs qui souhaitent améliorer ou maintenir leur état mental ou physique.  Les suppléments peuvent être utilisés par tout le monde, à condition de respecter les cas précis de leur utilisation et d’en prendre sous recommandation d’un professionnel de santé.

Quels sont les principaux types de suppléments alimentaires ?

Dans le commerce, il existe plusieurs catégories de suppléments en vitamines. Les compléments les plus demandés et présents sur le marché sont ceux pour faire pousser les cheveux et les barbes. Il y a aussi ceux qui développent les muscles et ceux pour grossir ou pour maigrir.  Les autres types de compléments alimentaires prisés sont :

  • Les bio et naturels ;
  • Ceux en zinc, en fer et en antioxydants ;
  • Les compléments alimentaires pour femmes enceintes ;
  • Les suppléments utilisés pour prévenir et guérir l’arthrose.

Quels sont les effets indésirables des compléments alimentaires ?

Puisque tout produit de santé engendre des effets secondaires, les compléments alimentaires peuvent aussi provoquer des effets indésirables. La plupart des compléments alimentaires sont hautement concentrés en vitamines et en sels minéraux.

Ainsi une consommation excessive ou non recommandée pourrait s’avérer très grave. Il est remarqué des troubles cardiovasculaires chez les personnes âgées, des cas de cancer du poumon, ainsi que de nombreux cas de décès.

Le risque de surdosage peut également conduire à d’autres effets indésirables, en cas de prise sans prescription médicale. De plus, des problèmes osseux et des dysfonctions rénales peuvent être constatés chez certains patients.

En outre, certains compléments alimentaires peuvent interagir entre eux ou avec certains traitements médicamenteux. Ces interactions peuvent provoquer de sérieuses complications. Il faut donc faire preuve de vigilance et signaler à votre médecin, avant d’associer le complément alimentaire à d’autres médicaments. 

Comment prendre les compléments alimentaires ?

Les compléments alimentaires ne remplacent pas une alimentation équilibrée. Il est recommandé de respecter rigoureusement la posologie. Le non-respect de cette dernière pourrait faire survenir des effets secondaires ou conduire à de graves complications.

Sur les boîtes d’emballages des compléments alimentaires, il doit obligatoirement être mentionné le nom des catégories de nutriments, ainsi que la portion journalière recommandée. Il est primordial de suivre ces instructions ou de se référer à un docteur, avant la prise du produit.

Quels comportements adopter lors de la prise des compléments alimentaires ?

Même si les compléments alimentaires sont considérés comme des denrées alimentaires, ils ne doivent pas être pris démesurément. Aussi, ne doivent-ils pas être pris sur un coup de tête. Les compléments alimentaires peuvent être réellement efficaces. Cependant, ils doivent être de qualité et pris dans le respect des règles suivantes :

  • Lire correctement l’étiquette des compléments alimentaires ;     
  • Respecter la consommation journalière recommandée ;
  • Éviter d’excéder la dose journalière indiquée ;
  • Continuer à adopter une alimentation saine et équilibrée ;
  • Sécuriser le complément alimentaire en le gardant hors de la portée des enfants ;
  • Consulter toujours un médecin, un diététicien ou un pharmacien ;
  • Acheter les compléments alimentaires à la pharmacie ;
  • Éviter la prise répétée et prolongée durant une année sans la recommandation médicale ;
  • Se faire consulter par un professionnel de santé en cas d’effet indésirable.

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