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Comment reconnaître et traiter une dyspepsie?

Certaines maladies gastro-intestinales telles que les ulcères de l’estomac, peuvent être vues et diagnostiquées à l’œil nu. Elles peuvent être vues lors d’une intervention chirurgicale, sur des radiographies et par endoscopie. D’autres maladies par contre ne peuvent pas être vues à l’œil nu, mais peuvent être diagnostiquées au microscope. Toutefois, il existe certaines maladies gastro-intestinales qui ne peuvent être vues, ni à l’œil nu ni au microscope. Il s’agit des maladies fonctionnelles, comme la dyspepsie. Quels sont les causes et symptômes de cette maladie ? Comment s’en débarrasser ?

Qu’est-ce que la dyspepsie ?

La dyspepsie encore appelée indigestion, est mieux décrite comme une maladie fonctionnelle. Certains professionnels parlent souvent de dyspepsie fonctionnelle. Le concept de maladie fonctionnelle est particulièrement utile, lorsqu’on discute des maladies du tractus gastro-intestinal. Le concept s’applique aux organes comme :

  • les organes musculaires du tractus gastro-intestinal ;
  • l’œsophage ;
  • l’estomac ;
  • l’intestin grêle ;
  • la vésicule biliaire ;
  • le côlon.

Le point commun à tous ces organes est que chacun d’eux est contrôlé par les nerfs. Les nerfs qui contrôlent les organes comprennent non seulement les nerfs qui se trouvent dans les muscles des organes, mais aussi les nerfs de la moelle épinière et du cerveau.

Ce que l’on entend par le terme fonctionnel, c’est que les muscles des organes ou les nerfs qui contrôlent les organes, ne fonctionnent pas normalement. La conséquence directe est le fonctionnement anormal des organes et donc un dysfonctionnement au sein de l’organisme. C’est ce phénomène qui provoque les symptômes dans le cas de la dyspepsie.

Quels sont les signes et symptômes de la dyspepsie ?

En général, les symptômes de la dyspepsie proviennent du tractus gastro-intestinal supérieur, principalement de l’estomac et de la première partie de l’intestin grêle. C’est pour cela que certaines personnes qualifient aussi cette maladie de maux d’estomac. Les symptômes de la dyspepsie incluent :

  • des éructations ;
  • des nausées (avec ou sans vomissements) ;
  • des ballonnements abdominaux (sensation de plénitude abdominale sans distension visible) ;
  • de la satiété précoce (sensation de satiété après une très petite quantité de nourriture) ;
  • de la distension abdominale (gonflement visible, par opposition aux ballonnements) ;
  • des douleurs au bas de la poitrine.

Les symptômes sont le plus souvent provoqués par l’alimentation, moment où de nombreuses fonctions gastro-intestinales différentes sont appelées à travailler. Cette tendance à se produire après les repas est ce qui a donné lieu à l’idée erronée que la dyspepsie ou indigestion pourrait être causée par une anomalie dans la digestion des aliments.

Gêne abdominale et air excessif dans l’estomac

En cas de léger inconfort abdominal, les éructations soulagent souvent le problème. C’est parce que l’excès d’air dans l’estomac, est souvent la cause de l’inconfort abdominal. Ainsi, certaines personnes forcent les éructations chaque fois qu’une légère gêne abdominale est ressentie, quelle qu’en soit la cause. Malheureusement, s’il n’y a pas d’excès de gaz à expulser, les éructations forcées ne font qu’aspirer de l’air dans l’œsophage.

Si le problème à l’origine de l’inconfort n’est pas un excès d’air dans l’estomac, les éructations ne soulagent pas. Cela peut même aggraver la situation, en augmentant l’air dans l’estomac. Lorsque les éructations ne soulagent pas l’inconfort, elles doivent être considérées comme le signe d’un problème dans l’abdomen, et la cause de l’inconfort doit être recherchée.

Cependant, les éructations en elles-mêmes n’aident pas le médecin à déterminer ce qui ne va pas car, les éructations peuvent survenir dans pratiquement toutes les maladies ou affections abdominales, qui provoquent une gêne.

Le rot (éructation) est-il un symptôme de la dyspepsie ?

Il convient de discuter des éructations en détail, car il s’agit d’un symptôme souvent mal compris, associé à l’indigestion. Pour commencer, la capacité d’éructer est presque universelle. L’éructation, également appelée rot, consiste à expulser le gaz de l’estomac par la bouche. La cause habituelle des éructations est un estomac distendu (gonflé), causé par l’ingestion d’air ou de gaz.

La distension de l’estomac provoque une gêne abdominale, et les éructations expulsent l’air et soulagent l’inconfort. Les raisons courantes d’avaler de grandes quantités d’air (aérophagie) ou de gaz sont :

  • le fait d’avaler des aliments ou des boissons trop rapidement ;
  • l’anxiété ;
  • les boissons gazeuses.

Toutefois, l’excès d’air dans l’estomac n’est pas la seule cause des éructations. Pour certaines personnes, les éructations deviennent une habitude et ne reflètent pas la quantité d’air dans leur estomac. Pour d’autres, les éructations sont une réponse à tout type d’inconfort abdominal et pas seulement à l’inconfort, dû à l’augmentation des gaz.

Combien de temps dure la dyspepsie ?

La dyspepsie est une maladie chronique qui dure généralement des années, voire toute une vie. Cependant, il affiche une périodicité, ce qui signifie que les symptômes peuvent être plus fréquents ou graves pendant des jours, des semaines ou des mois, puis moins fréquents ou graves pendant des jours, des semaines ou des mois. Les raisons de ces fluctuations sont inconnues.

En raison des fluctuations, il est important de juger les effets du traitement sur plusieurs semaines ou mois. Ceci, pour être certain que toute amélioration est due au traitement et pas simplement à une fluctuation naturelle de la fréquence ou de la gravité de la maladie.

Quelles sont les causes de la dyspepsie ?

Il n’est pas surprenant que de nombreuses maladies gastro-intestinales aient été associées à la dyspepsie. Cependant, de nombreuses maladies non gastro-intestinales ont également été associées à l’indigestion. Des exemples de causes non gastro-intestinales d’indigestion comprennent :

  • le diabète ;
  • maladie thyroïdienne ;
  • l’hyperparathyroïdie (glandes parathyroïdes hyperactives) ;
  • maladie rénale grave.

Cependant, les études n’ont pas encore permis de savoir exactement comment ces maladies non gastro-intestinales pourraient provoquer une indigestion. En dehors de ces maladies, il existe certains produits ou comportements alimentaires, qui peuvent causer la dyspepsie.

Certains médicaments

La prise de certains médicaments, constitue une autre cause importante de dyspepsie. Plusieurs médicaments sont fréquemment associés à l’indigestion, par exemple, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (tels que l’ibuprofène, les antibiotiques et les œstrogènes). En fait, on rapporte que la plupart des médicaments provoquent une indigestion chez certaines personnes, présentant des symptômes fonctionnels.

Dépression ou anxiété

Les patients souffrant de troubles fonctionnels, y compris l’indigestion, souffrent fréquemment de dépression et/ou d’anxiété. On ne sait pas, cependant, si la dépression et l’anxiété sont la cause ou le résultat des troubles fonctionnels ou ne sont pas liées à ces troubles. En effet, la dépression et l’anxiété sont courantes et, par conséquent, leur apparition avec des troubles fonctionnels peut être une coïncidence.

Plusieurs essais cliniques ont montré que les antidépresseurs sont efficaces pour soulager les douleurs abdominales. Il a également été démontré que les antidépresseurs sont efficaces dans les douleurs thoraciques inexpliquées (non cardiaques), une affection que l’on pense représenter un dysfonctionnement de l’œsophage.

Les antidépresseurs n’ont pas été étudiés de manière adéquate dans d’autres types de troubles fonctionnels, y compris l’indigestion. Il est probablement raisonnable de traiter les patients souffrant d’indigestion avec des médicaments psychotropes, s’ils souffrent de dépression ou d’anxiété modérée ou sévère.

Alimentation

La plupart des personnes associent souvent leurs symptômes à des aliments spécifiques (comme les salades et les graisses). Bien que des aliments spécifiques puissent aggraver les symptômes de la dyspepsie, ils ne sont généralement pas la cause de l’indigestion. L’intolérance à des aliments spécifiques n’est pas considérée comme des maladies fonctionnelles comme la dyspepsie.

L’intolérance au lactose (le sucre du lait) est souvent responsable de l’indigestion. Étant donné que l’indigestion et l’intolérance au lactose sont courantes, les deux conditions peuvent coexister. Dans cette situation, la restriction du lactose améliorera les symptômes de l’intolérance au lactose, mais n’affectera pas les symptômes de l’indigestion. L’intolérance au lactose est facilement déterminée par un test de provocation au lait, en testant les effets du lactose (test respiratoire à l’hydrogène) ou en essayant un régime strict d’élimination du lactose.

S’il est déterminé que le lactose est responsable de tout ou partie des symptômes, l’élimination des aliments contenant du lactose est appropriée. Malheureusement, de nombreux patients arrêtent de boire du lait ou de manger des aliments contenant du lait, sans preuve solide que cela améliore leurs symptômes. Cela nuit souvent à leur apport en calcium, ce qui peut contribuer à l’ostéoporose.

L’une des substances alimentaires les plus couramment associées aux symptômes de l’indigestion est la graisse. Les preuves scientifiques que la graisse provoque une indigestion sont faibles. Ils ne sont pas basés sur des études scientifiques soigneusement faites. Néanmoins, la graisse est l’une des influences les plus puissantes sur la fonction gastro-intestinale. Il a tendance à ralentir les muscles gastro-intestinaux, alors qu’il provoque la contraction des muscles de la vésicule biliaire.

Par conséquent, il est possible que la graisse aggrave l’indigestion même si elle ne la cause pas. De plus, réduire la consommation de graisse pourrait soulager les symptômes. Un régime pauvre en graisses strict, peut être adopté assez facilement et vaut la peine d’être essayé. De plus, il existe d’autres raisons liées à la santé pour réduire les graisses alimentaires.

D’autres facteurs alimentaires ont été suggérés comme cause d’indigestion, car de nombreuses personnes ne les digèrent pas et ne les absorbent pas complètement avant d’atteindre l’intestin distal.

Médicaments favorisant la motilité

L’une des principales théories expliquant la cause de l’indigestion est l’anomalie du fonctionnement des muscles gastro-intestinaux. La fonction des muscles peut être anormalement augmentée, anormalement diminuée ou non coordonnée. Il existe des médicaments appelés relaxants des muscles lisses, qui peuvent réduire l’activité des muscles et d’autres médicaments, qui peuvent augmenter l’activité des muscles, appelés médicaments favorisant la mobilité.

Bon nombre des symptômes de l’indigestion peuvent être expliqués par une activité réduite des muscles gastro-intestinaux, qui entraîne un ralentissement du transport des aliments à travers l’estomac et l’intestin. Lorsque le transport des aliments est gravement affecté, une distension abdominale (gonflement) peut également se produire et entraîner des douleurs abdominales.

La satiété précoce est peu susceptible d’être fonction d’un transit ralenti, car elle se produit trop tôt pour qu’un transit ralenti ait des conséquences. Théoriquement, les médicaments qui accélèrent le transit des aliments devraient, chez au moins certains patients, soulager les symptômes d’indigestion.

Comment savoir si vous souffrez de la dyspepsie ?

La dyspepsie ou l’indigestion est diagnostiquée, principalement sur la base des symptômes typiques et de l’exclusion :

  • des maladies gastro-intestinales non fonctionnelles (y compris les maladies liées à l’acide) ;
  • des maladies non gastro-intestinales ;
  • des maladies psychiatriques.

Il existe des tests pour identifier directement une fonction gastro-intestinale anormale, mais leur capacité à le faire est limitée. Les tests visent principalement à exclure la présence d’autres maladies gastro-intestinales et de maladies non gastro-intestinales. Certaines personnes peuvent nécessiter des tests spécifiques de certaines fonctions gastro-intestinales. Il est important d’exclure d’autres causes de l’indigestion, car leur traitement sera différent de l’indigestion sans cause claire.

Quels remèdes sont utilisés pour traiter la dyspepsie ?

Les études sur les remèdes naturels et maisons pour l’indigestion sont peu nombreuses. La plupart des recommandations de remèdes naturels ont peu de preuves, pour étayer leur utilisation. Plusieurs remèdes potentiels méritent cependant d’être mentionnés.

Remèdes antiacides

La cause la plus fréquente de dyspepsie est probablement le reflux gastro-intestinal. C’est peut-être pourquoi des remèdes tels que le bicarbonate de soude, qui neutralise l’acide gastrique, ont été recommandés. Même si le bicarbonate de soude fonctionne, il est plus efficace (et probablement plus sûr) d’utiliser des antiacides sous forme de liquide ou de comprimés à cette fin.

Gingembre

Il a été démontré que le gingembre soulage les nausées. Une petite étude a montré qu’il était inefficace pour soulager la dyspepsie, mais le gingembre est inoffensif et vaut la peine d’être essayé, si la nausée est une composante de la dyspepsie.

Menthe poivrée

Il a été démontré que la menthe poivrée avait des effets sur la fonction du tractus gastro-intestinal; il fait partie des inhibiteurs les plus puissants des muscles intestinaux. Il est efficace dans une autre maladie fonctionnelle, le syndrome du côlon irritable. Mais il existe peu de preuves de son efficacité dans la dyspepsie. Néanmoins, comme le gingembre, il est inoffensif et mérite d’être essayé.

Repas

Manger des repas plus petits et plus fréquents peut également être une bonne alternative. Aussi, devez-vous vous éloigner des aliments et boissons spécifiques, du tabagisme et de l’alcool, s’ils provoquent des symptômes.

Quelles spécialités des médecins traitent la dyspepsie ?

L’indigestion étant très courante, presque tous les médecins voient et traitent les patients souffrant du malaise, en particulier les médecins de famille, les internistes et même les pédiatres. Si ces généralistes ne sont pas en mesure de fournir un traitement adéquat, le patient est généralement référé à :

  • un gastro-entérologue ;
  • un interniste ;
  • un pédiatre spécialisé dans les maladies gastro-intestinales.

Quelles sont les complications possibles de la dyspepsie ?

Les complications des maladies fonctionnelles du tractus gastro-intestinal sont relativement limitées. Les symptômes étant le plus souvent provoqués par l’alimentation, les patients qui modifient leur régime alimentaire et réduisent leur apport calorique, peuvent perdre du poids. Cependant, la perte de poids est inhabituelle dans les maladies fonctionnelles. En effet, la perte de poids devrait suggérer la présence de maladies non fonctionnelles. Les symptômes qui réveillent les patients du sommeil sont également plus susceptibles d’être dus à une maladie non fonctionnelle, qu’à une maladie fonctionnelle.

Le plus souvent, les maladies fonctionnelles interfèrent avec le confort et les activités quotidiennes des patients. Les personnes qui développent des nausées ou des douleurs après avoir mangé, peuvent sauter le petit-déjeuner ou le déjeuner, en raison des symptômes qu’elles ressentent. L’interférence avec les activités quotidiennes peut également entraîner des problèmes de relations interpersonnelles, en particulier avec les conjoints.

Par ailleurs, il est à noter que la plupart des patients atteints d’une maladie fonctionnelle vivent avec leurs symptômes et que ces derniers consultent rarement leur médecin pour un diagnostic et un traitement.

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