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En quoi consiste une plaque occlusale ?

La plaque occlusale ou gouttière occlusale est un appareil qui protège vos dents, lorsque vous souffrez de bruxisme ou d’une autre maladie, pouvant endommager vos dents. Le plus souvent, elle est placée sur les dents de la mâchoire inférieure. En utilisant la plaque occlusale, le mouvement de grinçage des dents disparaîtra petit à petit et, les dommages qui peuvent en résulter également. Qu’est-ce que la plaque occlusale  et quel rôle joue-t-elle ? Comment entretenir cette plaque pour qu’elle dure longtemps ? Voici l’essentiel à savoir sur la plaque occlusale.

Qu’est-ce que la plaque occlusale ?

Encore appelée plaque articulaire, la plaque occlusale est une gouttière, fabriquée en plastique transparent ou en résine. Elle est faite pour protéger les dents, qu’elles soient situées sur la mâchoire inférieure ou supérieure. C’est un appareil que l’on fixe sur la surface de mastication, pour créer une surépaisseur, qui agit au contact des dents et, diminue les grincements ou les serrements de dents.

La plaque occlusale peut être souple, rigide ou encore semi-rigide et, il en existe sous deux catégories. Il y a celle qu’on trouve sur le marché et celle réalisée spécialement pour vous, par votre dentiste, avec vos empreintes dentaires. Cette dernière est appelée la plaque thermoformée ; elle s’adapte facilement à votre arcade dentaire. La plaque occlusale thermoformée nécessite d’être réglée régulièrement, une fois par mois puis, d’être remplacée au bout d’un à 3 ans, en cas d’usure.

En général, la plaque occlusale peut être portée pendant plusieurs années, sans être trop changée. Toutefois, il arrive que les personnes souffrant du bruxisme sévère, puissent utiliser leur plaque occlusale jusqu’à arriver à la percer, en quelques mois. Cela laisse imaginer l’usure que les dents auraient subie, si le bruxeur était sans le port d’une plaque occlusale. Par conséquent, cet appareil est d’une aide importante pour les personnes souffrant du bruxisme et celles, souffrant du SADAM (Syndrome Algo-Dysfonctionnel de l’Appareil Mandicateur).

Dans le cas du bruxisme, les muscles masticateurs doivent être relâchés. C’est pourquoi, il est conseillé de porter la plaque occlusale la nuit. Son port la nuit soulage les serrements de dents trop importants, qui s’observent durant ce moment. Par ailleurs, en cas du SADAM, la plaque occlusale doit être portée toute la journée sauf, pendant les repas et les moments d’hygiène dentaire.

Quel rôle joue la plaque occlusale dans la bouche ?

La plaque occlusale est recommandée pour assurer une protection des dents face à l’usure, la facturation et leur mauvais alignement. En effet, elle protège les dents des dommages causés par les grincements, en empêchant les dents supérieures de toucher celles inférieures et, en absorbant les forces responsables de l’action. La plaque occlusale permet le relâchement des muscles des mâchoires.

Comme souligné plus haut, c’est un appareil qui soutient ceux qui souffrent de bruxisme et du SADAM. Ce dernier est un syndrome qui se traduit par, un désordre de fonctionnement de l’articulation, entre le crâne et la mâchoire inférieure, ainsi que l’articulation temporo-mandibulaire (ATM), située au niveau des oreilles. Il entraîne ainsi des douleurs articulaires et musculaires dans cette région.

La plaque occlusale favorise également le sommeil réparateur et lutte contre les conséquences du bruxisme, comme l’usure prématurée de l’émail ou de la dentine, la fracture dentaire ou la mobilité des dents ou encore, leur détachement.

Plus encore, elle soulage également des troubles relatifs à l’articulation temporo-mandibulaire, les difficultés à ouvrir la bouche normalement, les maux d’oreille, les maux de tête chroniques, la fatigue au réveil, la douleur musculaire au cou et parfois, dans les épaules.

Comment est fabriquée la plaque occlusale thermoformée ?

La plaque occlusale existe en deux catégories : celle trouvée sur le marché et celle conçue par le dentiste spécialement pour vous et bien ajustée à votre situation. Cette dernière appelée plaque occlusale thermoformée est faite, à partir des empreintes dentaires du patient, dans un cabinet dentaire. Cette catégorie de plaque est la plus recommandée, puisqu’elle permet d’optimiser à la fois, le confort et la rétention.

La plupart du temps, la plaque est semi-rigide et, réalisée avec un matériau qui n’est pas facile à acheter, en raison de son coût élevé. Pour qu’elle soit efficace, elle doit être fabriquée sur mesure. De temps en temps, vous devez passer chez votre dentiste afin qu’il vous la règle. Une panoplie de modèles de plaque occlusale thermoformée existe, pour répondre à la dentition, à l’occlusion et à la physionomie des bruxeurs. Les plaques occlusales vendues dans les pharmacies (constituant la première catégorie), n’ont pas le même effet que celles conçues sur mesure en cabinet dentaire.

Avant d’investir dans une plaque occlusale, que ce soit celle faite par le dentiste ou celle vendue sur le marché, il est préférable de faire appel à un dentiste. Ce professionnel de santé vous aidera en amont, à identifier les causes de lusure des dents, des douleurs à la mâchoire ou aux articulations.

Comment entretenir votre plaque occlusale pour qu’elle dure longtemps ?

Les conseils suivants sont à suivre pour un bon entretien de votre plaque occlusale. Il faut :

  • Brosser correctement vos dents avant de mettre la plaque occlusale ;
  • Assouplir toujours votre appareil sous l’eau chaude, avant de la mettre dans la bouche ;
  • Nettoyer votre plaque après usage sous l’eau froide avant de rincer, tout en vous servant d’une brosse de dent ;
  • Ne jamais la mettre dans l’eau de javel ou dans une micro-onde ;
  • Éviter de la tremper dans un produit ;
  • Laisser toujours sécher votre plaque à l’air libre ;
  • Une fois par semaine, nettoyer la plaque avec de la pastille nettoyante pour prothèse, afin d’enlever les minéraux et les tâches accumulées ;
  • Changer votre plaque lorsque cela est nécessaire ;
  • Tirer toujours de chaque côté de force égale pour retirer la plaque occlusale afin d’éviter des dommages de l’appareil ;
  • Tenir la plaque loin des enfants et des animaux ;
  • Si la plaque se fendille, se fissure ou si vous remarquez un changement, ne plus la porter et contacter votre dentiste ;
  • Retirer votre gouttière avant de manger ou de boire, sauf pour boire de l’eau ;
  • Un suivi dentaire régulier chez votre dentiste est nécessaire.

Avant chaque utilisation, la plaque doit être brossée soigneusement puis trempée quelques minutes dans de l’eau chaude. Au début, elle provoque une salivation abondante. Il est donc tout à fait normal que vous trouviez la plaque très épaisse et inconfortable. Ne vous inquiétez pas, vous allez rapidement vous y adapter et cette sensation va disparaître avec le temps.

Si vous êtes en possession d’une plaque qui a été réalisée en acrylique, elle devra alors être conservée dans un récipient contenant de l’eau, pour qu’elle puisse durer longtemps. Sans la conservation dans l’eau, elle pourrait durcir et être inutilisable. Certaines personnes choisissent également de la faire tremper dans une solution nettoyante et, de temps en temps, dans un mélange composé d’eau et de vinaigre blanc. Ce n’est pas une mauvaise idée, vous pouvez faire de même.

Comment procéder lors du port ou du retrait de la plaque occlusale ?

Qu’il s’agisse du port ou du retrait de la plaque occlusale, il faut :

  • Laver correctement vos mains avec de l’eau et du savon, avant de toucher la plaque occlusale ;
  • Insérer la plaque une à la fois, en cas d’utilisation de deux ou plusieurs plaques ;
  • Pousser doucement la plaque par-dessus les dents, après avoir inséré chaque plaque occlusale ;
  • Appliquer une pression égale avec le bout de vos doigts sur le dessus de vos molaires, jusqu’à ce que vous sentiez que l’appareil est bien placé au fond sur vos dents ;
  • Ne pas croquer sur votre plaque pour la mettre en place sur les dents, cela pourrait l’endommager en la déformant ;
  • Pour retirer votre plaque occlusale de la bouche, utilisez vos doigts ;
  • Commencer par le côté des molaires puis, soulevez la plaque occlusale de chaque côté en tirant doucement ;
  • Ne pas appliquer une force trop grande pour retirer la plaque, pour ne pas la déformer ou, faire décoller un ou plusieurs attachements, utilisés pour le traitement ;
  • Rincer les gouttières avec de l’eau froide, pour éviter qu’elle se ramollisse ou que, le plastique de la plaque occlusale ne fonde pour se déformer ;
  • Laisser sécher quelques minutes, pour enlever l’excès d’eau ;
  • Placer votre plaque dans l’étui recommandé.

Combien coûte une plaque occlusale ?

Le prix de la plaque varie selon le type, le modèle ainsi que le pays d’achat. En effet, celle vendue en pharmacie est bien accessible, à un prix oscillant entre 50 € et 80 €. Toutefois, elle peut ne pas être adaptée à votre propre occlusion.

La plaque la plus fiable est celle réalisée sur mesure chez le dentiste, mais son prix avoisine les 200 €. Ce coût comprend le tarif de réalisation des empreintes de vos dents et, celui de la pose de votre gouttière occlusale ajustée. La sécurité sociale rembourse souvent à hauteur de 70 %, ou à un pourcentage relatif aux soins dentaires. Vous pouvez demander à votre mutuelle, le remboursement des 30 % restants.

Dans certains pays, vous pouvez trouver les plaques occlusales entre 550$ et 3000$. Il n’est donc pas possible de donner un montant fixe de la plaque occlusale. Rapprochez-vous de votre dentiste pour qu’il puisse vous éclairer. Après avoir analysé votre problème, il saura vous renseigner sur le prix. Même si elles sont chères, optez pour les plaques thermoformées, pour une meilleure prise en charge de votre problème dentaire.

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