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Maca : composition, bienfaits et précautions

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Maca : composition, bienfaits et précautions
Poudre de maca déshydratée

La maca est une plante qui se développe dans les grands monts des Andes au Pérou et en Bolivie. Elle est exploitée depuis des années en raison de ses qualités thérapeutiques et nutritives. Sa racine est riche en nutriments et est souvent prise sous l’aspect de poudre ou de capsule. Découvrez dans cet article la composition, les avantages et les dispositions à prendre au cours de l’utilisation de la maca.

Composition de la maca

La maca est connue comme étant le « ginseng péruvien ». Elle est riche en éléments nutritifs essentiels tels que : 

  • Les glucides ;
  • Les protéines ;
  • Les fibres ;
  • Les vitamines ;
  • Les minéraux. 

Les glucides, qui sont l’origine première de l’énergie pour l’organisme, représentent environ 60 à 75% de la racine. Ils y sont principalement sous forme d’amidon, qui est digéré lentement par le corps. Ces glucides fournissent une énergie durable.

La maca est aussi riche en protéines, éléments essentiels pour le développement et l’amélioration des tissus corporels. Ces protéines représentent environ 10 à 14% de la racine de maca et sont de haute qualité. Ils contiennent tous des acides aminés essentiels dont le corps a besoin. La plante est aussi un bon canal de fibres alimentaires, toutes importantes pour la digestion et la santé intestinale. Elles peuvent aussi intervenir dans l’atténuation du cholestérol et dans la gestion de la glycémie.

Par ailleurs, la maca est aussi une excellente source de vitamines B connues pour leur importance pour la production d’énergie, la santé du système nerveux et la régulation de l’humeur. De même, elleest également riche en vitamine C. Cette dernière assure la préservation de l’organisme des dégâts orchestrés par les radicaux libres.

Par ailleurs, la maca est riche en minéraux essentiels comme le calcium, le potassium, le zinc et le fer. Le calcium est nécessaire pour le bien-être des os. Quant au potassium, il est indispensable pour l’activité cardiaque et le contrôle de la pression du sang. Le fer est capital pour la réalisation des globules rouges tandis que le zinc est important pour la santé du système immunitaire et la fonction cognitive.

En plus de ses nutriments essentiels, la plante comporte aussi des éléments bioactifs comme les alcaloïdes et les saponines. Ces éléments sont chargés des attributs médicinaux de la plante, qui incluent :

  • L’optimisation de l’énergie, de la libido et de la fonction sexuelle ;
  • La diminution du stress et de l’anxiété.

En outre, la composition nutritionnelle de la maca peut varier en fonction de la méthode de culture et de la région de production. Il est donc nécessaire de se procurer une plante de haute qualité auprès de sources fiables pour garantir une teneur en nutriments optimale.

Bienfaits de la maca

La maca est devenue beaucoup plus connue dans le monde grâce à ses importants bienfaits pour la santé. Ces bienfaits sont entre autres :

L’amélioration de la fertilité

La fertilité est un élément important de la santé reproductive et de la capacité à concevoir un enfant. De nombreux éléments peuvent porter atteinte à la fertilité chez les hommes et les femmes. Cependant, l’utilisation de certaines plantes, telles que la maca, peut intervenir dans l’optimisation de la fertilité naturellement.

La maca peut intervenir dans l’amélioration de la propriété du sperme chez les hommes. Sa consommation pendant quatre mois augmenterait la quantité et la morphologie des spermatozoïdes chez les hommes infertiles. L’ingestion de la maca améliore également la capacité du sperme des hommes. La plante agit en augmentant le nombre de spermatozoïdes mobiles et en réduisant le nombre de spermatozoïdes anormaux.

Chez les femmes, l’ingestion de la plante peut favoriser l’ovulation. Aussi, sa consommation augmenterait sa fréquence chez les femmes ayant des troubles menstruels. En outre, la libido est également un facteur important de la fertilité, car elle influence le désir sexuel et la fréquence des rapports sexuels. La consommation de cette plante permet de rétablir la libido des hommes.

L’augmentation de l’énergie

L’énergie est un élément important de la santé et du bien-être, car elle permet de mener à bien les activités quotidiennes et rester productifs. Cependant, plusieurs éléments, comme le stress et la fatigue, pourraient affecter le niveau d’énergie. La maca peut ainsi aider à augmenter naturellement ce niveau d’énergie.

En effet, elle est réputée pour son aptitude à perfectionner la performance physique et mentale. Des études ont révélé que son ingestion peut permettre l’augmentation de la force, de l’endurance et de la performance sportive. Par exemple, sa consommation pendant deux semaines améliorerait la performance de cyclistes masculins lors d’un test d’endurance. Par contre, sa consommation pendant huit semaines augmenterait la force musculaire chez les hommes en parfaite condition.

L’optimisation de la mémoire et de la fonction cognitive

L’un des principaux bienfaits de la maca est sa propriété à améliorer la mémoire et la fonction cognitive. La fonction cognitive est un terme général qui désigne la capacité du cerveau à traiter les informations, à apprendre et à se souvenir des choses. D’après une étude, la maca l’améliorerait chez les personnes en parfaite condition. Les participants à l’étude ont souligné une optimisation de la mémoire, de la concentration et de la clarté mentale.

Une autre étude révèle que la consommation de cette plante pendant six semaines améliorerait la fonction cognitive chez les personnes souffrant de dépression. Les participants ont souligné une optimisation de leur faculté à se focaliser et à se rappeler des choses.

La mémoire est une fonction cognitive indispensable qui intervient dans le stockage et dans la récupération des instructions importantes. D’après une étude, l’ingestion de maca pendant six semaines améliorerait la mémoire chez les rats âgés. Les rats qui avaient consommé la plante ont présenté une meilleure mémoire spatiale que ceux qui n’en ont pas consommé.

Par ailleurs, la maca améliorerait la mémoire chez les individus affectés par la dépression. Sa consommation peut aussi intervenir dans la préservation du cerveau contre l’obsolescence. Pour finir, l’ingestion de la maca améliorerait la fonction cognitive chez les femmes ménopausées.

La consolidation du système immunitaire

Le système immunitaire est le mécanisme de protection biologique de l’organisme contre les affections. La consommation régulière de maca permettrait l’affermissement du système immunitaire et augmenterait la production de cytokines chez les humains. Les cytokines sont des protéines élaborées par le système immunitaire contre une irritation.

L’amélioration de la santé osseuse

Des études ont révélé que la maca peut intervenir dans l’optimisation de la concentration minérale des os. Son ingestion améliorerait la concentration minérale des os chez les femmes qui ont déjà atteint la ménopause. En effet, la ménopause est une période de la vie où les femmes peuvent perdre de la masse osseuse en raison des changements hormonaux.

D’après une étude, la plante pourrait aussi améliorer la concentration minérale des os chez les hommes en parfaite condition. En effet, les hommes qui avaient consommé de la maca ont signalé une augmentation de la densité minérale osseuse de la hanche. Pour finir, la maca peut également réduire le risque d’ostéoporose, une affection qui se distingue par une baisse de la densité minérale osseuse et une vulnérabilité élevée des os.

La réduction du stress et de l’anxiété

Le cortisol est une hormone de stress produite par les glandes surrénales. Des taux accrus de cortisol sont parfois combinés à une élévation du stress. Des études ont révélé que l’ingestion de la maca peut intervenir dans la diminution des niveaux de cette hormone.

Il est aussi possible que la consommation de cette plante pendant six semaines réduise les niveaux de cortisol chez les femmes ménopausées. En effet, les femmes qui avaient consommé cette plante ont signalé une diminution significative du stress et de l’anxiété.

Des études ont aussi révélé que la plante pourrait changer l’humeur et atténuer les manifestations de l’anxiété et de la dépression. Sa consommation pendant huit semaines améliorerait l’humeur chez les sujets en surpoids et atténuerait les symptômes de l’anxiété et de la dépression.

Précautions à observer concernant l’ingestion de la maca

La maca est une plante très bénéfique pour le bien-être. Cependant, il est nécessaire de garder certaines dispositions lors de sa consommation pour éviter les effets indésirables. Voici les dispositions à considérer lors de la consommation de la maca :

Commencer avec de petites quantités

La plante est habituellement prise sous l’aspect de poudre, de capsules ou d’extraits liquides. Il faudrait choisir des produits de qualité supérieure provenant de sources réputées pour garantir la pureté et l’efficacité du produit. Aussi, il est conseillé de démarrer avec une dose modeste, généralement 1 à 3 grammes par jour. Ensuite, la quantité peut être augmentée au fil du temps.

Éviter sa consommation excessive

La consommation exagérée de maca peut engendrer des effets secondaires comme :

  • Des douleurs au ventre ;
  • Des nausées ;
  • Des troubles du sommeil.

Il est donc indispensable de ne pas exagérer les doses recommandées.

Éviter sa consommation en période de gestation ou d’allaitement

Bien que la maca soit considérée comme un aliment sain et nutritif, il est préférable d’éviter de l’ingérer pendant la gestation. Les recherches sur les influences de la plante sur les femmes enceintes ne sont pas nombreuses. Il est donc conseillé de limiter les risques inutiles. De plus, la maca peut affecter les niveaux d’hormones, ce qui pourrait potentiellement affecter le développement du fœtus.

Par ailleurs, il faut éviter de consommer la plante pendant l’allaitement. Bien qu’elle ne soit pas considérée comme nocive pour la santé, il ne faut en aucun cas risquer d’affecter la santé du bébé.

Éviter sa consommation en cas de troubles hormonaux

Si une personne souffre de troubles hormonaux, comme l’endométriose, il lui est conseillé de ne pas consommer de maca sans consulter un professionnel de la santé. Par ailleurs, la plante peut augmenter les niveaux d’hormones sexuelles chez les femmes, ce qui peut aggraver les symptômes de ces affections.

En outre, si une personne prend des médicaments hormonaux, elle doit voir un professionnel de santé avant de débuter l’ingestion de la maca. En effet, la plante peut interagir avec ces médicaments et affecter leur efficacité.

Éviter sa consommation en cas de prise de médicaments

La maca peut interférer avec l’activité de la plupart des médicaments, surtout ceux qui sont transformés par le foie. Si une personne prend des médicaments pour traiter une maladie chronique, elle doit voir un médecin avant de démarrer l’ingestion. Les médicaments qui peuvent interagir avec la plante comprennent les médicaments pour le cœur, les anticoagulants, les antidiabétiques et les antidépresseurs.

Éviter sa consommation en cas d’allergie aux plantes de la famille du chou

La maca appartient à la famille des crucifères, qui comprend également les choux, les brocolis, les choux de Bruxelles et les radis. Les allergies aux crucifères sont rares, mais elles pourraient survenir chez certaines personnes.

Les symptômes peuvent être des exanthèmes, des irritations, des rougeurs, des gonflements, des douleurs abdominales, des vomissements et des difficultés à respirer. Par ailleurs, si une personne est allergique aux plantes de la famille du chou, elle peut également être allergique à la maca. De ce fait, elle doit donc prendre ses précautions avant de la consommer.