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Nèfle: Propriétés et bienfaits pour la santé

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Nèfle: Propriétés et bienfaits pour la santé
Des nèfles mûres sur une table

La nèfle est un fruit souvent méconnu, mais doté de nombreuses propriétés bénéfiques pour la santé. Provenant du néflier, la nèfle existe principalement sous deux formes : la nèfle du Japon et la nèfle d’Allemagne. Riches en vitamines, minéraux et antioxydants, les nèfles offrent une multitude de bienfaits pour la santé.

Qu’est-ce qu’une nèfle?

La nèfle est un fruit comestible provenant du néflier, un arbre appartenant à la famille des Rosacées. La nèfle d’Allemagne, originaire d’Asie Mineure, est un fruit brun à maturité, avec une chair douce et acidulée lorsqu’elle est blet, c’est-à-dire trop mûr. La nèfle du Japon, quant à elle, est un fruit jaune-orange, plus petit, avec une chair juteuse et sucrée. Cette dernière est principalement cultivée en Asie, notamment en Chine et au Japon, mais aussi en Méditerranée et en Amérique du Sud.

Le néflier est un arbre de petite à moyenne taille, pouvant atteindre jusqu’à 6 à 10 mètres de hauteur. Il est apprécié non seulement pour ses fruits mais aussi pour son feuillage persistant, ses fleurs parfumées et sa rusticité. Les feuilles du néflier du Japon sont grandes, coriaces et dentelées, tandis que celles du néflier d’Allemagne sont plus petites et velues.

Les fleurs blanches du néflier apparaissent en automne ou en hiver pour le néflier du Japon, et au printemps pour le néflier d’Allemagne, ce qui les distingue clairement. Les fruits de la nèfle du Japon mûrissent au printemps, tandis que ceux de la nèfle d’Allemagne sont récoltés à l’automne, puis laissés à bletir avant consommation.

Quels sont les bienfaits pour la santé de consommer des nèfles ?

Les avantages de la consommation de ce fruit sont multiples et variés. Voici les principaux bienfaits que procure ce fruit.

Amélioration de la santé digestive

Les nèfles sont riches en fibres alimentaires, essentielles pour une bonne digestion. Les fibres favorisent le transit intestinal et préviennent la constipation. Elles augmentent le volume des selles et facilitent leur passage à travers le système digestif. De plus, les fibres solubles présentes dans les nèfles aident à nourrir les bonnes bactéries de l’intestin.

Ces bactéries jouent un rôle important dans la santé digestive en produisant des acides gras à chaîne courte. Ces acides gras favorisent l’intégrité de la muqueuse intestinale et réduisent l’inflammation. La consommation régulière de nèfles peut ainsi améliorer la santé intestinale et prévenir les troubles digestifs.

Renforcement du système immunitaire

Les nèfles sont une excellente source de vitamine C, un puissant antioxydant. La vitamine C stimule le système immunitaire en augmentant la production de globules blancs. Ces cellules combattent les infections et les agents pathogènes. En outre, la vitamine C aide à neutraliser les radicaux libres, réduisant ainsi le stress oxydatif.

Le stress oxydatif affaiblit le système immunitaire et favorise l’apparition de maladies. Consommer des nèfles régulièrement peut donc renforcer les défenses immunitaires et réduire le risque de maladies courantes. La présence de vitamine A dans les nèfles contribue également à la santé des muqueuses, empêchant l’entrée de pathogènes.

Prévention des maladies cardiovasculaires

Les nèfles contiennent des antioxydants, notamment des flavonoïdes et des caroténoïdes. Ces composés protègent les cellules cardiaques contre les dommages oxydatifs. Les fibres solubles des nèfles aident à réduire le taux de cholestérol LDL, souvent appelé « mauvais » cholestérol. Elles empêchent son absorption dans l’intestin, favorisant ainsi un meilleur profil lipidique.

 Le potassium présent dans les nèfles régule la pression artérielle en équilibrant les niveaux de sodium dans le corps. Une consommation régulière de nèfles peut ainsi réduire le risque d’hypertension et de maladies cardiaques. La combinaison de fibres, antioxydants et minéraux fait des nèfles un allié pour la santé cardiovasculaire.

Amélioration de la santé de la peau

Les nèfles sont riches en vitamine A et en antioxydants, bénéfiques pour la peau. La vitamine A favorise la régénération des cellules cutanées et maintient l’élasticité de la peau. Les antioxydants neutralisent les radicaux libres, responsables du vieillissement prématuré de la peau.

 La vitamine C présente dans les nèfles stimule la production de collagène, une protéine essentielle pour la fermeté et l’élasticité de la peau. Une consommation régulière de nèfles peut aider à prévenir les rides et autres signes de vieillissement. De plus, les propriétés anti-inflammatoires des nèfles peuvent apaiser les affections cutanées comme l’acné et l’eczéma.

Comment la nèfle peut-elle être intégrée dans une alimentation équilibrée ?

La nèfle peut être intégrée de manière variée et savoureuse dans une alimentation équilibrée. Elle peut être consommée fraîche, comme une collation saine et rafraîchissante. Les nèfles fraîches sont délicieuses lorsqu’elles sont bien mûres, offrant une texture juteuse et une saveur sucrée. Elles peuvent être ajoutées à des salades de fruits, apportant une touche d’exotisme et de nutriments supplémentaires.

Pour un petit-déjeuner nutritif, les nèfles peuvent être coupées en morceaux et mélangées à du yaourt nature ou du fromage blanc. Il est possible de les incorporer dans des smoothies, en les combinant avec d’autres fruits comme les bananes, les fraises ou les mangues. Cela permet d’obtenir une boisson riche en vitamines, en fibres et en antioxydants.

Les nèfles peuvent aussi être utilisées en cuisine pour préparer des plats plus élaborés. Elles se marient bien avec des viandes blanches comme le poulet ou la dinde. Il est aussi possible de les ajouter aux plats mijotés pour apporter une touche de douceur et de fraîcheur. Les nèfles sont également excellentes dans :

  • Les sauces ;
  • Les compotes ;
  • Les chutneys.

Pour les amateurs de pâtisserie, les nèfles peuvent être utilisées dans la préparation de tartes, de gâteaux et de muffins. Leur goût sucré et légèrement acidulé apporte une saveur unique aux desserts. Les nèfles peuvent aussi être séchées et ajoutées aux mélanges de noix et de fruits secs, offrant une collation énergisante et nutritive.

En plus de ces usages culinaires, les nèfles peuvent être transformées en confitures et en gelées. Ces préparations sont idéales pour tartiner sur du pain complet ou des biscottes lors du petit-déjeuner ou du goûter. Les nèfles peuvent également être utilisées pour aromatiser des boissons comme les thés et les infusions, apportant une saveur douce et fruitée.

Les feuilles de néflier, riches en composés bénéfiques, peuvent être infusées pour obtenir une tisane aux propriétés digestives et relaxantes. Pour ceux qui préfèrent les boissons alcoolisées, les nèfles peuvent être utilisées pour faire du vin ou des liqueurs artisanales, ajoutant une note exotique et sucrée.

Comment choisir et conserver les nèfles ?

Choisir et conserver les nèfles de manière appropriée est essentiel pour profiter de leur saveur et de leurs bienfaits nutritionnels. Lors de l’achat de nèfles, il est important de choisir des fruits fermes mais légèrement souples au toucher. Les nèfles doivent avoir une peau lisse et uniforme, sans taches brunes ni signes de moisissure.

Les nèfles du Japon sont généralement jaunes à orange vif lorsqu’elles sont mûres, tandis que les nèfles d’Allemagne sont brunâtres lorsqu’elles sont prêtes à être consommées après blettissement. Évitez les fruits trop mous ou présentant des fissures, car ils peuvent être trop mûrs ou endommagés.

Pour vérifier la maturité des nèfles du Japon, pressez légèrement le fruit. Il doit céder légèrement sous la pression sans être trop mou. Les nèfles du Japon peuvent être consommées dès qu’elles sont cueillies et mûres. En revanche, les nèfles d’Allemagne nécessitent une période de blettissement.

Ce processus consiste à laisser les fruits mûrir davantage après la récolte jusqu’à ce qu’ils deviennent doux et pâteux. Ce processus peut prendre quelques semaines, et les fruits sont souvent placés dans un endroit frais et sombre pour le blettissement. Une fois les nèfles d’Allemagne blettes, leur goût devient plus sucré et leur texture plus agréable.

Conserver les nèfles correctement est crucial pour prolonger leur durée de vie et préserver leur qualité. Les nèfles du Japon peuvent être conservées à température ambiante jusqu’à ce qu’elles soient mûres. Une fois mûres, elles doivent être réfrigérées pour éviter qu’elles ne se gâtent trop rapidement.

Elles peuvent être stockées dans le bac à légumes du réfrigérateur pendant environ une semaine. Pour prolonger leur durée de conservation, vous pouvez également congeler les nèfles du Japon. Lavez-les, épluchez-les, retirez les noyaux, puis placez-les dans des sacs de congélation hermétiques. Elles se conservent ainsi jusqu’à six mois.

Les nèfles d’Allemagne, une fois blettes, doivent être consommées rapidement car elles se détériorent rapidement. Vous pouvez les conserver au réfrigérateur pendant quelques jours. Pour une conservation plus longue, transformez-les en compotes, confitures ou chutneys, qui peuvent être conservés plus longtemps.

Les nèfles séchées sont une autre option pour une conservation prolongée. Pour ce faire, tranchez les nèfles, retirez les noyaux, et séchez-les au déshydrateur ou au four à basse température jusqu’à ce qu’elles soient complètement sèches. Les nèfles séchées peuvent être stockées dans des contenants hermétiques et conservées pendant plusieurs mois.

Intégrer les nèfles dans votre alimentation quotidienne peut apporter de nombreux avantages pour la santé. Que ce soit pour améliorer la digestion, renforcer le système immunitaire, prévenir les maladies cardiovasculaires ou améliorer la santé de la peau, les nèfles sont un véritable trésor nutritionnel.