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Paronychie : causes, symptômes et traitements

La paronychie est une infection douloureuse de la peau et des tissus mous entourant un doigt ou un ongle de pied. Elle survient souvent lorsque la peau est blessée et s’ouvre, permettant aux bactéries d’infecter la zone. La zone autour de l’ongle devient rouge, chaude et enflée. Le patient peut également ressentir des douleurs ou des démangeaisons dans cette zone. En dépit de ses nombreux symptômes, l’affection présente assez de traitements pouvant permettre à ceux qui en souffrent d’en guérir. Découvrez cet article les causes, les symptômes et les traitements de la paronychie.

Causes de la paronychie

La paronychie est une infection bactérienne de la peau autour d’un ongle de main ou d’orteil. Elle se développe généralement à la suite d’une blessure de la peau, comme un champignon du pied d’athlète ou un grattage répété de la peau. Elle peut également se développer en raison de :

  • Une mauvaise hygiène ;
  • L’utilisation d’outils inadaptés pour les ongles artificiels comme les acryliques et les gels ;
  • L’utilisation de corticostéroïdes topiques.

Les causes les plus courantes de l’affection sont :

Les infections bactériennes

Les infections bactériennes sont des causes courantes de paronychie. Elles se forment lorsque la peau blessée s’ouvre et permet aux bactéries de la pénétrer. Les bactéries se développent dans cet environnement, provoquant une inflammation, la formation de cellules mortes et de pus. En l’absence de traitement, les bactéries peuvent se propager dans la circulation sanguine ou les ganglions lymphatiques.

La plupart des infections bactériennes sont causées par des staphylocoques, des streptocoques ou des bacilles.

Le type d’infection bactérienne le plus courant est causé par le Staphylococcus aureus. Cette infection forme des colonies cutanées et survient lorsqu’une blessure ouvre la peau à la base de l’ongle.

Les infections fongiques

Les infections fongiques surviennent généralement lorsque des bactéries envahissent et infectent la cuticule, permettant aux champignons de se développer et de se propager également. Les champignons vivent dans les zones humides et sombres, comme l’espace entre les orteils et sur les doigts, en particulier autour des ongles. Les champignons peuvent pénétrer dans la peau par des déchirures de la chair ou des ongles pendants. L’une des infections fongiques les plus courantes chez l’homme est causée par un type de champignon appelé Candida.

En outre, les infections fongiques doivent être envisagées chez tous les patients présentant une paronychie aiguë. Ceci est particulièrement important. Car l’échec du traitement initial peut conduire à une infection récurrente, souvent avec des organismes plus agressifs en raison de la gravité croissante de l’inflammation. Une forte suspicion est primordiale pour un diagnostic précoce, mais aussi pour prévenir les récidives.

Une blessure

La blessure comme cause de la paronychie est due à des coupures et des abrasions de la dermatite du pli proximal de l’ongle. Elle est également due à l’inflammation du pli proximal de l’ongle. Une blessure traumatique, comme un ongle cassé, provoque une inflammation et un saignement. Cela peut perturber le vaisseau sanguin dans la peau du bout du doigt, provoquant une accumulation de liquide autour de cette zone.

La génétique

La génétique fournit des causes possibles pour la maladie. La probabilité que la génétique soit un facteur contributif est plus grande que si la famille du patient n’a pas d’antécédents de cette affection. Et ce, s’il existe de longs antécédents familiaux de paronychie.

Il est possible que les personnes présentant certaines variantes génétiques aient un risque plus élevé de développer l’affection. Ces gènes peuvent également être hérités de l’un ou des deux parents. Ce qui les rend encore plus importants à prendre en compte dans l’examen de ces questions.

En outre, la maladie peut également se développer en raison d’une utilisation brutale des mains ou de l’utilisation de détergents agressifs. Elle peut rarement se développer en raison de maladies de la peau telles que le psoriasis.

La paronychie peut aussi se développer à la suite d’une réaction allergique à un produit. Certaines personnes ont tendance à contracter cette infection en raison de certaines conditions de santé comme le diabète, une mauvaise circulation sanguine et des troubles immunitaires.

Enfin, il faut préciser que l’affection peut survenir dans tous les groupes d’âge. Mais elle est plus fréquente chez les jeunes enfants et les patients âgés.

Symptômes de la paronychie

La paronychie est une affection médicale, dont la gravité peut varier en fonction de la localisation et de la cause de l’infection. Certains cas légers se résorbent sans traitement spécifique, tandis que d’autres nécessitent une intervention chirurgicale.

Les symptômes varient en fonction du type de la maladie, qu’il s’agisse d’une paronychie aiguë ou chronique.

Les symptômes de la paronychie aiguë

La paronychie aiguë commence généralement sur le côté ou à la base d’un ongle, voire sous l’ongle incarné. Cette affection est plus fréquente chez les enfants, qui sont les plus susceptibles de se gratter le lit de l’ongle. Elle peut également se manifester à la suite de blessures.

Les cas légers de l’affection aiguë disparaissent généralement d’eux-mêmes sans traitement en deux à trois semaines.

L’affection aiguë peut toutefois entraîner des infections plus graves, si elle n’est pas traitée rapidement. Elle est douloureuse et provoque une rougeur et un gonflement de la zone infectée. Un bouton rempli de pus peut se développer et la peau qui l’entoure est chaude au toucher.

Il existe trois principaux types de paronychie aiguës : simple, localisée et marginale. L’affection aiguë simple se produit lorsqu’une zone de la peau est blessée et que l’inflammation se propage aux tissus environnants.

La paronychie localisée fait référence à une infection dans une zone spécifique de la peau autour d’un ongle ou autour du lit de l’ongle.

L’affection marginale se produit lorsque l’infection provoque un gonflement le long des bords du pli de l’ongle. Ce qui peut entraîner une érosion des tissus, une séparation de la peau sous-jacente et des douleurs.

Les symptômes de la paronychie chronique

La paronychie chronique est un problème courant qui implique une inflammation douloureuse de la peau autour des ongles. Cette affection se manifeste par une bosse rougeâtre et sensible à la base de l’ongle, qui peut ressembler à une infection. Elle peut également provoquer un gonflement et une douleur dans les doigts et les orteils plus haut sur la main ou le pied.

Cette forme de maladie est plus susceptible d’affecter les personnes atteintes de maladies vasculaires périphériques et de troubles du tissu conjonctif tels que la polyarthrite rhumatoïde. Les symptômes typiques de cette affection sont des fissures douloureuses de la peau autour des ongles affectés. Dans de rares cas, les symptômes peuvent inclure la formation de pus ou une température élevée.

Le patient atteint de paronychie chronique se plaint aussi d’un gonflement continu, irritant et parfois douloureux de l’extrémité distale de l’ongle. Le symptôme est pire après le lavage des mains ou toute autre manipulation autour des ongles. La peau entourant toute cuticule infectée est de couleur rouge, chaude et ne s’étend pas à la pression. L’infection provoque également un engourdissement et une sensibilité.

Il est important de traiter rapidement la paronychie pour éviter qu’elle ne s’étende ou ne cause des dommages permanents.

Traitements de la paronychie

La paronychie est une infection qui peut être traitée par divers moyens.

Des bains chauds

Les bains chauds sont utilisés comme traitement de l’affection en raison de l’environnement chaud et humide qu’ils créent. La chaleur et l’humidité aident à réduire le gonflement et l’inflammation dus à l’infection ou à la blessure.

La chaleur offre un certain soulagement au patient et peut être bénéfique pour réduire la douleur et la raideur. Elle détend la peau et lui permet de respirer. Cela réduit ainsi la sensation de brûlure, les démangeaisons et le gonflement. L’eau chaude aide également la blessure à s’ouvrir et à se drainer, ce qui permet de faire disparaître l’infection beaucoup plus rapidement.

Le patient doit donc tremper ses ongles dans de l’eau tiède ou chaude aussi longtemps qu’il le souhaite. Cela aide sa peau à se détendre et favorise la circulation sanguine. Cela peut également favoriser la guérison. Il peut également faire tremper ses doigts dans un savon antibactérien pour les mains, ce qui facilitera le processus de guérison.

Il faut toujours surveiller la personne pour détecter les signes d’inconfort ou de douleur excessive.

Par ailleurs, le nettoyage de la cuticule et de la peau environnante est impératif pour éliminer les bactéries de ces zones. Un nettoyage à l’eau et au savon suffit, mais il est recommandé d’utiliser un coton-tige stérile trempé dans du peroxyde d’hydrogène ou de l’alcool à friction pour nettoyer la peau autour de l’infection. Les bains chauds doivent être utilisés pendant environ 10 à 15 minutes toutes les trois heures à une température d’environ 101 degrés F.

Des médicaments en vente libre

Les médicaments en vente libre comprennent des antibiotiques topiques et des antiseptiques. Ils comprennent également le peroxyde d’hydrogène, la lidocaïne et la bacitracine. Le peroxyde d’hydrogène est disponible sous forme de liquide à appliquer sur la zone de peau affectée. Il est aussi disponible sous forme de solution à peindre sur la surface de l’ongle à l’aide d’un pinceau. Lorsque le patient applique un médicament en vente libre, il est important d’éviter tout contact avec les yeux ou la bouche. Cette précaution est nécessaire, en raison du risque de brûlure ou d’irritation.

Des antibiotiques par voie orale

Les antibiotiques oraux tels que la céphalexine ou la clindamycine sont souvent le traitement de première intention si l’affection n’est pas associée à des maladies rhumatismales.

Ces antibiotiques doivent être introduits le plus tôt possible pour éviter la propagation de l’infection. L’antibiotique oral habituellement utilisé est l’amoxicilline, qui présente un profil de sécurité élevé et un risque d’allergie minime.

Parfois, une série d’antibiotiques oraux ne permet pas de guérir complètement l’infection. Dans ce cas, le médecin peut également prescrire au patient un autre médicament à prendre par voie orale, le métronidazole. Il est important que le patient suive les instructions de son médecin concernant la durée du traitement par l’un ou l’autre des antibiotiques. Afin qu’ils agissent pleinement contre les bactéries qui infectent sa peau.

Des compresses de gaze

Le meilleur traitement de la paronychie est une compresse de gaze qui agit comme un pansement. La première étape consiste à créer une compresse sous l’ongle affecté afin de le protéger de tout dommage supplémentaire. Lorsque le patient place la compresse sur son doigt, il doit s’assurer qu’elle recouvre complètement la zone affectée et qu’elle se chevauche légèrement. Il doit utiliser ensuite du ruban adhésif médical ou un autre type de ruban adhésif pour la fixer en place. Pour s’assurer que la compresse de gaze reste propre, il doit la remplacer tous les jours si possible.

Si le patient n’a pas assez de matériel sous la main, il peut emballer chacune d’entre elles avec de la gaze avant de les utiliser. Cela permet qu’elles ne se déplacent pas pendant la pression. Il doit appliquer des pansements stériles sur la gaze lorsqu’elle devient humide ou tombe. Enfin, il ne doit pas les reporter et ne doit pas les retirer avant d’avoir consulté son médecin.

Le traitement le plus courant de la paronychie consiste à pulvériser un médicament dans la zone douloureuse et à la recouvrir d’une compresse de gaze. Une autre option consiste à prendre des antibiotiques par voie orale.

D’évolution généralement aiguë, la paronychie peut être segmentaire, diffuse ou mixte. Si elle est asymptomatique, elle ne doit pas être traitée, pour éviter la cicatrisation de la cuticule. Cependant, en cas de douleur et d’écoulement pouvant entraîner une altération esthétique de l’ongle, il faut d’abord utiliser un traitement local avec des pommades.

Pour les infections mineures qui ne se sont pas propagées aux tissus profonds, le trempage de la paronychie peut suffire à soulager la douleur et l’inflammation. Le patient peut le traiter avec des solutions antiseptiques ou antifongiques et garder ses mains propres pour éviter son retour.

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