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Polynévrite: symptômes, causes, traitements

La polynévrite ou polyneuropathie est une maladie rare qui provoque une inflammation des nerfs. Elle peut se produire n’importe où dans le corps, mais elle affecte le plus souvent les mains et les pieds. De plus, cette affection peut être causée par la détérioration de petites fibres nerveuses appelées axones, qui sont chargées d’envoyer des messages du corps au cerveau. De nombreux symptômes permettent de reconnaître cette maladie. Découvrez dans cet article, les symptômes, les causes et les traitements de la polynévrite.

Qu’est-ce que la polynévrite?

La polynévrite est une affection dans laquelle plusieurs nerfs sont touchés par une inflammation. C’est une forme de polyneuropathie qui affecte le plus souvent le système nerveux périphérique c‘est-à-dire l’extérieur des nerfs, mais aussi les nerfs sensoriels, moteurs et autonomes. Cette maladie est également être le résultat d’une réponse auto-immune au nerf lui-même.

Il existe quatre principaux types de polynévrite que sont la polynévrite idiopathique aiguë, la polynévrite inflammatoire démyélinisante chronique, le syndrome de Guillain-Barré et la polyradiculonévrite.

La polynévrite idiopathique aiguë

C’est la forme aiguë et non récurrente de polyneuropathie. Elle provoque l’inflammation de plusieurs nerfs. Elle est causée par une réponse auto-immune à une infection ou à un autre facteur déclenchant et affecte  le plus souvent les enfants.

La polynévrite inflammatoire démyélinisante chronique

C’est un autre type de maladie inflammatoire chronique qui cible et détruit la gaine de myéline protectrice des fibres nerveuses. Elle affecte à la fois les moteurs neuronaux et sensoriels du système nerveux central. Ce type de polynévrite est rare mais peut être grave s’il n’est pas traité.

Le syndrome de Guillain-Barré

Syndrome de Guillain Barré – Crédit : informationhospitaliere.com
Syndrome de Guillain Barré – Crédit : informationhospitaliere.com

Auto-immune cette forme de polynévrite cible les cellules nerveuses du système nerveux périphérique. Comme la polynévrite inflammatoire démyélinisante chronique, elle peut entraîner une paralysie et nécessiter une hospitalisation pour son traitement.

La polyradiculonévrite

Cette maladie fait référence aux dommages causés aux nerfs périphériques sur toute leur longueur, de la racine à l’extrémité, dans une seule zone ou sur l’ensemble du territoire.

Symptômes de la polynévrite

La polynévrite est une maladie qui affecte le système nerveux périphérique, causant des dommages aux nerfs. Elle peut se manifester sous différentes formes. Ses symptômes dépendent du type de polyneuropathie et varient d’un cas à l’autre.

Le premier symptôme de cette affection est généralement une douleur dans le membre affecté. Cette douleur peut être sourde et constante ou vive et intermittente. La douleur peut s’aggraver lorsque la personne atteinte bouge ou touche la peau à l’endroit où elle a mal.

Elle peut encore s’aggraver lorsque la personne touche un objet froid ou chaud. Cette douleur peut augmenter la température corporelle et l’apparition de rougeurs sur les pieds ou les chevilles. Outre cela, la personne peut aussi ressentir des sensations de brûlure, souvent associée à une faiblesse musculaire.

Les autres symptômes de la polynévrite sont similaires à ceux d’autres neuropathies. Il s’agit de :

  • La faiblesse dans les bras ou les jambes;
  • L’engourdissement dans les mains et les pieds;
  • La perte de force dans un ou plusieurs muscles;
  • La mauvaise coordination et le mauvais équilibre.

Ses symptômes peuvent se manifester tout au long de la vie, mais ils sont généralement plus fréquents chez les personnes âgées. Les troubles du sommeil sont habituellement les symptômes les plus courants.

De plus, la personne atteinte peut ressentir des étourdissements ou une sensation de vertige, des troubles de la vision et des troubles du sommeil. Il peut également avoir des difficultés à marcher ou à prendre un escalier.

Les symptômes de la polynévrite incluent également :

  • La sensibilité aux frottements;
  • La sensibilité aux chocs thermiques;
  • La fluctuation de température.

Par ailleurs, il arrive aussi que le malade perd sa sensation, qu’il ressent l’incapacité  ou la difficulté de bouger. Il peut aussi ressentir des crampes et des spasmes musculaires, la difficulté à avaler, des problèmes d’élocution et la difficulté à respirer.

La fatigue, la somnolence, le manque d’appétit et la perte de poids sont bien d’autres symptômes que peut ressentir une personne atteinte de polynévrite.

Causes de la polynévrite

La polynévrite est une affection inflammatoire des nerfs périphériques qui peut affecter différentes parties du corps. Elle peut être causée par une infection, la présence d’un corps étranger ou la compression du nerf. La polyneuropathie peut aussi être due à un trouble immunitaire, à l’accumulation de liquide dans le corps, à une maladie auto-immune ou à la dégénérescence des cellules nerveuses.

Elle peut également être causée par un virus, mais le plus souvent elle est due à un stress oxydatif chronique qui affecte les cellules nerveuses et musculaires. Les causes possibles incluent:

  • Le manque de sommeil;
  • La prise d’antibiotiques;
  • L’accident vasculaire cérébral;
  • Le diabète;
  • La dépression;
  • La cirrhose hépatique.

La cause la plus fréquente de la polynévrite est l’inflammation du SNP, qui peut être provoquée par de nombreux facteurs différents.

Outre cela, la polynévrite est le plus souvent retrouvée dans les cas de diabète, d’hypertension artérielle, de maladies inflammatoires chroniques ou d’épilepsie. Les patients sont également exposés à un risque plus important de développer cette pathologie si leur sang est trop épais, s’ils ont une pression artérielle anormalement forte ou s’ils ont un taux trop élevé de cholestérol dans le sang.

Dans certains cas, la polynévrite est transmise par un gène récessif dans l’arbre généalogique. Certains médicaments ont également pour effet secondaire de provoquer cette affection.

La polynévrite peut être également causée par un certain nombre de facteurs.

L’exposition à des produits chimiques

Certains types de polynévrite sont engendrés par l’exposition à des produits chimiques tels que le plomb ou le mercure. Ces toxines endommagent ou détruisent les cellules nerveuses du système nerveux périphérique, ce qui peut entraîner des engourdissements et des douleurs dans les zones touchées.

Les infections

La polynévrite peut avoir diverses causes infectieuses, notamment une :

  • Infection virale, comme les oreillons;
  • Infection bactérienne telle que la brucellose;
  • Infection fongique comme la cryptococcose;
  • La méningite ;
  • Infection parasitaire telle que la toxoplasmose.

Cependant la cause la plus fréquente de la polynévrite est l’infection par un virus appelé herpès simplex 1 ou herpès simplex 2. Ce type de virus de l’herpès peut provoquer des boutons de fièvre sur les lèvres, mais il peut aussi se propager au système nerveux.

Les autres virus susceptibles de provoquer une polynévrite sont :

  • Le virus de la varicelle et du zona qui provoque la varicelle;
  • Le virus de l’hépatite C;
  • Le virus d’Epstein-Barr;
  • Le VIH.

Le virus d’Epstein-Barr est l’une des causes les plus répandues de polynévrite. Ce virus provoque la mononucléose chez les adolescents et les jeunes adultes. Il peut de même provoquer une polynévrite, s’il infecte un adulte qui n’a jamais eu de mononucléose antérieure.

Une autre cause par infection est l’infection par la bactérie Streptococcus pyogenes. L’infection provoque une inflammation dans le cerveau et la moelle épinière, qui peut ensuite se propager à d’autres parties du corps par l’intermédiaire des nerfs qui y sont reliés.

Les maladies auto-immunes

Les maladies auto-immunes surviennent lorsque le système immunitaire de l’organisme attaque les cellules et les tissus normaux comme s’il s’agissait d’envahisseurs. Les maladies auto-immunes ne sont pas contagieuses et ne peuvent pas être transmises d’une personne à une autre.

Lorsqu’une personne est atteinte d’une maladie auto-immune, son système immunitaire attaque les cellules et les tissus de son propre corps, ce qui provoque une inflammation et des dommages.

Dans certains cas, les maladies auto-immunes peuvent affecter le système nerveux, qui comprend le cerveau, la moelle épinière et les nerfs de tout le corps. Ceci peut entraîner des maladies telles que la polynévrite ou le syndrome de Guillain-Barré.

Les maladies auto-immunes comme le syndrome de Guillain-Barré provoquent une inflammation du système immunitaire qui endommage les cellules nerveuses du système nerveux périphérique. Le sujet peut alors souffrir d’une faiblesse musculaire ou d’une paralysie, qui peut mettre sa vie en danger s’il n’est pas vite pris en compte.

Les causes infectieuses et non infectieuses

Les causes infectieuses comprennent les infections virales comme la poliomyélite et l’herpès zoster, les infections bactériennes comme la leptospirose, la tuberculose et la maladie de Lyme.

Les causes non infectieuses regroupent les troubles auto-immuns comme le lupus, les anomalies génétiques comme la maladie de Charcot Marie Tooth. Ces causes incluent aussi les traumatismes physiques, l’exposition à des produits chimiques toxiques et les carences nutritionnelles.

Traitements de la polynévrite

Il existe plusieurs façons de traiter la polynévrite, notamment l’acupuncture et les soins chiropratiques. L’acupuncture s’est avérée efficace pour réduire l’inflammation et la douleur, tandis que les soins chiropratiques peuvent aider à rétablir une fonction nerveuse.

D’autres médicaments peuvent également être utilisés, mais il est important de comprendre l’étendue du mal avant de commencer le traitement. Voici quelques traitements courants de la polynévrite.

Les préconisations

Ils permettent de réduire l’inflammation dans le corps du patient et de prévenir d’autres dommages à ses nerfs. Ils sont souvent prescrits aux patients qui courent le risque d’une infection ou d’un autre type de réaction inflammatoire, ce qui peut entraîner une polynévrite.

Les modulateurs immunitaires

Les modulateurs immunitaires encouragent à stimuler le système immunitaire afin qu’il puisse combattre les maladies plus efficacement. Ces médicaments sont couramment utilisés au cours de la préparation ou de la radiothérapie pour les patients atteints de cancer.

Les analgésiques

Les analgésiques peuvent aider à soulager les symptômes associés à la polynévrite, tels que la douleur, les sensations de picotement ou l’engourdissement. Ces médicaments contiennent des anti-inflammatoires non stéroïdiens comme l’ibuprofène, l’aspirine, le naproxène sodique et d’autres.

Les antibiotiques

Ces médicaments tuent les bactéries qui peuvent avoir un effet bénéfique sur la maladie et empêchent les infections secondaires de se produire.

L’immunothérapie

Il s’agit de renforcer les défenses naturelles de l’organisme afin qu’il puisse combattre les futures infections plus rapidement qu’il ne le fait par lui-même. Elle est généralement utilisée pour les cas chroniques de polynévrite sans cause connue.

Les immunosuppresseurs

Ces médicaments transmettent l’activité du système immunitaire afin qu’il n’attaque pas les cellules saines de manière aussi agressive. Ils sont souvent utilisés en même temps que d’autres traitements comme les stéroïdes ou la supplémentation, car ils fonctionnent bien ensemble.

Les corticostéroïdes

Ce sont des médicaments qui peuvent aider à réduire l’inflammation lorsqu’ils sont pris par voie orale ou injectés directement dans le canal rachidien. Ces produits inhibent également les réponses du système immunitaire. Ce qui peut aider à réduire les dommages causés par les lésions nerveuses qui peuvent survenir dans certains cas de polynévrite comme le syndrome de Guillain-Barré.

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